Doodsbang als in Calais de zon ondergaat

Geplaatst in het Nederlands Dagblad op 17 oktober 2016.

ezzedine-en-vriend-16De Sudanees Ezzedine Abdellatief is pas vijftien jaar, maar heeft in zijn leven meer verschrikkingen meegemaakt dan menig volwassene. In zijn geboortestreek Darfur is het levensgevaarlijk; gewapende conflicten zijn aan de orde van de dag. De ouders van Ezzedine besloten hem weg te sturen naar Europa, op weg naar een beter en veiliger leven. ‘Moordpartijen, terroristische aanslagen… Continue reading

Articles Middle East

As IS loses power, will group tap women jihadis to fight?

Published by Al-Monitor on November 16, 2016. 

The glory days of the so-called caliphate are over. For the past two years, the Islamic State (IS) has suffered severe losses on the battlefield, and it seems only a matter of time before its largest stronghold, Mosul, will also fall. The operation to liberate Raqqa, IS’ de facto capital, was announced on Nov. 6. While the caliphate is shrinking and IS loses ever more manpower, a question arises: Will the traditional roles of female jihadis change?  Continue reading

Articles Middle East, European ISIS fighters, Syria , ,

Syrian mother becomes Marvel’s latest superhero

Published by Al-Monitor on Octobre, 2016.

Marvel Comics usually publishes comic books about superheroes who save the world from villains, but this time, they’ve decided to do something different. “Madaya Mom,” a Syrian mother of five living in the besieged Syrian city of Madaya, has become Marvel’s latest superhero. “A hero, or a superhero, is a matter of heart and determination, and not about special powers. So if in the midst of war, you keep the strength to be a calm Continue reading


Trouwen op je veertiende

Geplaatst in Trouw op 11 oktober 2016. 

HIGHLIGHT: kindhuwelijken | In vluchtelingenkampen in Jordanië huwelijken Syrische ouders hun dochters uit. Uit armoede en uit traditie.

Busra’s toekomstige echtgenoot zag haar voor het eerst toen ze van school naar huis liep door het stoffige vluchtelingenkamp. Zij was 14 en nog nooit verliefd geweest, hij was 22 en op zoek naar een vrouw. Een paar dagen later stond hij voor de deur van de aan elkaar gekoppelde trailers waar Busra en haar familieleden wonen sinds ze de oorlog in Syrië ontvluchtten. Of ze met hem wilde trouwen, was de vraag. Onder druk van haar vader zei Busra ja. Continue reading

Articles Middle East, Jordan, Syria

How this 14-year-old Syrian refugee is fighting to end child marriage

Published by Al-Monitor on September 22, 2016. 



ZAATARI REFUGEE CAMP, Jordan — Omaima Hoshan, 14, wasn’t really aware of early marriage until her best friend dropped out of school in the fifth grade. Omaima was very concerned. Her friend was an excellent student — the best in their class — and had always dreamed about becoming a doctor, so why would she leave school? Omaima learned from the teacher that her friend had married her 18-year-old cousin under pressure from her father. The girl hadn’t even turned 13 yet. Omaima never saw her again.  Continue reading

Articles Middle East, Jordan, Syria , ,

‘Vroeg of laat barst de dam in Jordanië’

Article in De Tijd

Article in De Tijd

Geplaatst in De Tijd op 22 september 2016.

AMMAN- Hoe langer de oorlog in Syrië duurt, hoe onrustiger het wordt in het – voorlopig – stabiele buurland Jordanië. De vluchtelingenstroom dreigt de boel te doen ontploffen. ‘We kunnen het niet meer aan.’

Vraag Syrische vluchtelingen in Jordanië naar de oorlog in hun thuisland, en vaak volgt een gelaten blik. Ooit dachten ze snel weer naar huis te kunnen, maar dat is een illusie gebleken. Mislukte vredesonderhandelingen, geschonden wapenstilstanden… Bijna niemand durft nog te hopen dat de oorlog tussen het regime Continue reading

Articles Middle East, Jordan, Syria ,

Thousands of Syrian refugees in Jordan finally back in school



Published by Al-Monitor on September 12, 2016

IRBID, Jordan — After years of trying to get Mohammed into a public school, his mother Alaa had almost given up. Since the family fled from Syria to Jordan in 2012, Mohammed has received no formal education. Year after year, school directors refused to sign him up Continue reading

Articles Middle East, Jordan, Syria

How this young Yazidi is bringing hope to IS victims

PHOTO: Free Yezidi Foundation

PHOTO: Free Yezidi Foundation

Published by Al-Monitor on July 6, 2016. 

AMSTERDAM — Pari Ibrahim, 27, was a regular law student in the Netherlands who had a job in a library until she received a phone call at 5 a.m. in August 2014 that would change her life forever. A family member from northern Iraq called to inform her that the self-proclaimed Islamic State (IS) had invaded Sinjar and had killed the men and kidnapped the women and children Continue reading

Articles Middle East, Iraq (Kurdistan)

De leeuwen van morgen; Nederlandse kinderen in het kalifaat

Eindelijk gepost! Geschreven voor De Groene Amsterdammer (19 mei, 2015)

Ruim veertig Nederlandse vrouwen zijn het afgelopen jaar naar Syrië en Irak vertrokken om zich in dienst te stellen van kalifaat. Sommigen namen hun kinderen mee. Want wat moeten die in een land vol ongelovigen? 

De woonkamer ziet eruit alsof er een tornado doorheen is geraasd. Het lichtpaarse behang is grotendeels van de muren afgescheurd, overal liggen papieren en op de doorzichtige salontafel staat een verdwaalde fles ketchup. De bank mist op sommige plekken bekleding en schuim. Niets verraadt dat hier een gezin met kinderen woont, behalve wat rondslingerend speelgoed en een kindertekening op de deur. Die is gemaakt door de vierjarige Noureddine, een jongetje dat niet kan praten, alleen schreeuwen en lachen, en dat door middel van plaatjes duidelijk maakt wat hij wil. Continue reading

Articles Middle East, European ISIS fighters, Syria ,

How Syrian women are gaining new confidence in Turkish refugee camp

Published by Al Monitor on May 2, 2016IMG_0073

ISLAHIYE, Turkey — When Maysa fled from Idlib to Turkey more than four years ago, she thought she would live in the refugee camp in Islahiye close to the Turkish-Syrian border only for a short period. But as the war raged on in Syria, the days turned into years. Although Maysa is grateful for all the help she receives from the Turkish government, she said that it is not easy to live in a refugee camp where one’s life is put on hold.

“It is either really hot or freezing cold in the tent. Besides, we cannot find mental peace over here,” Maysa, 40, told Al-Monitor on Continue reading

Articles Middle East, Syria

The making of an Islamic State terrorist

Published by Al Monitor on March 3o, 2016

LEIDEN, Netherlands — In the private video Mohamed Nidalha showed of his son, Reda, the young man is seen partying. The 19-year-old dances and raps to loud hip-hop music, while behind him, a girl dressed in a tight top cooks something in the kitchen. A bottle of liquor sits on the table. People are smoking. It is an unremarkable video, one that anyone would expect to find on a teenager’s cell phone. Continue reading

Articles Middle East, European ISIS fighters, Syria

‘Als ik niet werk, lijdt mijn familie honger’

Geplaatst in De Tijd op 7 mei 2016IMG_0197

GAZIANTEP- Meer dan de helft van alle Syrische kinderen in Turkije gaat niet naar school. In de plaats daarvan werken ze in fabrieken of bedelen ze op straat om hun families te helpen overleven.

Een meisje van negen dat de terrassen afstruint om zakdoekjes te verkopen, een jongen van elf die in een garage werkt, een tiener die van ‘s ochtends vroeg tot ‘s avonds laat achter een naaimachine in een textielfabriek zit. In Gaziantep, niet ver van de Syrische grens, kijkt niemand er meer van op. Continue reading

Articles Middle East, Syria

The silent grief of the Yezidi women

Written for MO* in November, 2015 (also translated in Dutch and French).

Over the past year thousands of Jezidi women were made a slave and raped by Islamic State (IS) fighters. Some of them got away. They returned to Northern Iraq: ill, broken and severely traumatised.

The temperature is over 30 degrees, but Aniya is shivering. Now and then she wipes the sticky sweat off her forehead with her black headscarf or firmly rubs her hands. ‘He raped me’, she says at the beginning of the conversation, Continue reading

Articles Middle East, Iraq (Kurdistan)

Syrië: ‘Straks verhongeren we hier in Aleppo’

Geschreven voor De Tijd in februari, 2015. 

FullSizeRender (5)Ruim 50.000 Syriërs zijn deze week op de vlucht geslagen voor zware gevechten in en rond Aleppo. De achterblijvers in het bestookte rebellengebied zitten vast in de stad en vrezen uitgehongerd te worden.

Het eerste dat Kareem (30) deed toen hij wakker werd, was het keihard op een lopen zetten. De Russische bommen hadden hem vroeg in de ochtend gewekt en een huis vlakbij geraakt. Na de geluiden van bominslagen volgden die van schreeuwende mensen en toesnellende ambulances. Vliegensvlug pakte Continue reading

Articles Middle East, Syria

De vrouwenhaat vlucht mee

Geschreven voor Trouw en De Tijd in januari, 2016.

FullSizeRender (7)Je kunt het Midden-Oosten niet naar Europa halen zonder de vrouwenhaat en het seksueel geweld erbij te importeren. Kun je dat nog zeggen, vraagt Brenda Stoter zich af, zonder je aan racistische clichés schuldig te maken?

‘Jij hebt de helft van mijn verstand, dus ik heb meer recht van spreken. Staat in de Koran”, besloot mijn Jordaanse chauffeur Mohammed de discussie. Die ging over mijn relatie. Mohammed noemde mijn vriend een ‘watje’ omdat hij mij Continue reading

Articles Middle East, Egypt, Iraq (Kurdistan), Israel/Palestine, Jordan, Syria