How one Yazidi family was saved from IS by an Arab tribal leader

Publication: The New Arab

DUHOK, Iraq- ​It’s been three years since the Islamic State group attacked her village in the district of Sinjar, but Nadine Naif remembers it like it was yesterday.

The 47-year-old mother of three was in her house in Tel Banat when an IS militant came to their home, pretending that he wanted to help them. “Stay here. In the evening I will come back to take care of you,” the fighter urged them. Continue reading How one Yazidi family was saved from IS by an Arab tribal leader

‘Mijn vrienden zijn nu in de hemel’ Kindsoldaten van IS

Publicatie: Groene Amsterdammer

Honderden jezidi-jongens werden door IS getraind om voor de terreurgroep te strijden of om zelfmoordaanslagen te plegen. Sommigen wisten te ontsnappen. Zij leven nu in opvangkampen in Noord-Irak, waar de hulp grotendeels ontbreekt.

SNEAKERS, EEN T-SHIRT en een modern kapsel. Op het eerste gezicht lijkt Majdal een doodgewone jongen, maar zo voelt hij zich al lang niet meer. Alles wat stond voor zijn kindertijd werd vernietigd toen Islamitische Staat (IS) in augustus 2014 zijn woonplaats Kocho met geweld binnenstormde. Majdal werd gescheiden van zijn moeder en zussen en naar Raqqa gebracht. Continue reading ‘Mijn vrienden zijn nu in de hemel’ Kindsoldaten van IS

Yazidi boys forced to fight for IS still need psychological help

Publication: Al-Monitor 

DAHUK, Iraqi Kurdistan — Majdal, a 14-year-old Yazidi teenager wearing a T-shirt, jeans and sneakers, looks like an ordinary boy but does not feel like one anymore. His childhood was destroyed when the Islamic State (IS) invaded his hometown Kocho in August 2014. Like other Yazidis, Majdal was separated from his mother and siblings. He was brought to a military camp in Raqqa. “Forget your faith, family and past. From now on, your name is Abu Otman and you are Muslim,” the leader of the camp told Majdal. Continue reading Yazidi boys forced to fight for IS still need psychological help

The Yazidi men left behind: ‘ISIL destroyed us’

Publication: Al Jazeera

Duhok, Iraq – Salem Khalaf, a 63-year-old tractor driver, vividly recalls the day in August 2014 when ISIL fighters attacked the Sinjar region. Upon hearing that the group was drawing near and that security forces had fled, Khalaf and other Yazidi men sent their families away, while they remained in place, taking upsmall arms to defend their homes. Continue reading The Yazidi men left behind: ‘ISIL destroyed us’

Sold for $60: Yazidi children describe cruel life as IS slaves

 Publication: Middle East Eye
 DUHOK, Kurdistan Region of Iraq – Umm and Abu Ahmed could not have children of their own. So when the middle-aged Sunni couple from Mosul heard the Islamic State (IS) group was selling Yazidi orphans, they decided to take one in. For $500, they bought five-year-old Ayman.

Abu and Umm bought all kinds of toys for Ayman, changed his name into Ahmed, taught him how to memorise the Quran and enrolled him in a local school. For 18 months, they raised him like he was their own son. Continue reading Sold for $60: Yazidi children describe cruel life as IS slaves

For many of Iraq’s Yazidis, going home is not an option

Publication: Al-Monitor 

DAHUK, Iraqi Kurdistan — When Nadine refused to marry the 25-year-old Islamic State fighter from Yemen, he took her daughter Ronia instead. Right in front of Nadine’s eyes, he tore the clothes from her daughter’s body. Then he raped the 10-year-old girl.

“Mommy, help me, my little girl cried. Ronia was so young that she didn’t even know what sex was,” said Nadine, who belongs to the ethno-religious Yazidi minority, sitting in a tent she built herself in the countryside of Dahuk. Continue reading For many of Iraq’s Yazidis, going home is not an option

Mosul’s children and the lasting scars of conflict

Publication: The New Arab

MOSUL, Iraq- Mohammed was only 11 years old when he saw how two men were beheaded by Islamic State militants. It was at one of the many IS checkpoints in the city of Mosul, where Mohammed and his friends were hanging out.

“The sword went up. Walk away now, I told myself, but I felt paralysed. After the beheadings, I dizzily walked away, leaned over and puked up my breakfast,” said Mohammed, now 13. Continue reading Mosul’s children and the lasting scars of conflict

Gifgasaanval: alles wijst in de richting van Assad

Publicatie: NRC

De Syrische president bestookt vooral burgerdoelen. Er is geen reden om hem nog als bestrijder van terrorisme te zien, menen Brende Stoter en Rena Netjes.

Op 4 april werd het Syrische stadje Khan Shaykhun getroffen door een gifgasaanval. 91 doden, onder wie 33 kinderen. President Trump reageerde met een raket op luchtmachtbasis Al-Shayrat. Ondertussen woedde er in de media een discussie over wie het gifgas op zijn geweten heeft. „Gevaarlijk om aan te nemen dat Assad erachter zit”, zei VVD-politica Hala Naoum Néhmé in Buitenhof. „Iedereen kan erachter zitten.” Ze pleitte voor VN-onderzoek, maar Rusland vetoot dat. Continue reading Gifgasaanval: alles wijst in de richting van Assad

De Arabische droom? Gedwongen trouwen in Jordanië

Publicatie: Groene Amsterdammer

HIGHLIGHT: Het aantal kindhuwelijken onder Syrische vluchtelingen is door de oorlog enorm gestegen. Cultureel-religieuze tradities en economische malaise doen ouders besluiten hun dochters uit te huwelijken.

Tientallen Syrische vrouwen drommen voor de afgebladderde deur van de Jordanian Women’s Union. In het vrouwencentrum in Al-Khaldeya, een kleine stad op honderd kilometer van de Jordaanse hoofdstad Amman, worden vandaag hulpgoederen uitgedeeld. De tassen met voornamelijk schoonmaakmiddelen vinden gretig aftrek onder de vluchtelingen; allemaal proberen ze snel een pakket te bemachtigen. ‘Sorry, dit was de laatste’, klinkt het opeens vanuit de deuropening. De vrouwen die mis hebben gegrepen kijken beduusd. Dan worden ze boos. Continue reading De Arabische droom? Gedwongen trouwen in Jordanië

Een sleutel voor de Palestijnen

Publicatie: AD-Rotterdams Dagblad

VLAARDINGEN- Bijna 70 jaar na de oprichting van Israël zijn de verhalen over verdreven Palestijnen nog altijd springlevend. Daarom pleit de gemeenschap voor een gedenkteken in Vlaardingen. Om aandacht te vragen voor het leed. En voor de hoop op vrede.

Ooit woonden Nawal en Ibrahim Al-Baz met hun ouders en andere familieleden in een groot huis in het dorpje Dayr Aban. Het was een mooi, nieuw huis 18 kilometer buiten Jeruzalem. Het was net af toen in 1948 de staat Israël werd opgericht en de oorlog uitbrak. De inwoners vluchtten halsoverkop. In de veronderstelling dat ze snel weer terug zouden zijn, lieten ze bijna alles achter. Continue reading Een sleutel voor de Palestijnen

De moordvrouwen van IS

Publicatie: Trouw

HIGHLIGHT: Nu het kalifaat afbrokkelt, gaat IS vrouwen inzetten voor aanslagen. Niet alleen in het Midden-Oosten, ook in Europa, verwacht Brenda Stoter.

Terreurgroep Islamitische Staat (IS) wist in korte tijd tienduizenden jihadisten uit alle delen van de wereld aan zich te binden. Die toestroom veranderde het jihadisme. Mannen die zich voorheen bij terreurorganisaties als Al-Qaida aansloten en op jihad gingen naar Pakistan, Tsjetsjenië of Afghanistan, deden dat bijna altijd alleen. Continue reading De moordvrouwen van IS

As IS loses power, will group tap women jihadis to fight?

Publication: Al-Monitor

AMSTERDAM- The glory days of the so-called caliphate are over. For the past two years, the Islamic State (IS) has suffered severe losses on the battlefield, and it seems only a matter of time before its largest stronghold, Mosul, will also fall. The operation to liberate Raqqa, IS’ de facto capital, was announced on Nov. 6. While the caliphate is shrinking and IS loses ever more manpower, a question arises: Will the traditional roles of female jihadis change?  Continue reading As IS loses power, will group tap women jihadis to fight?

Syrian mother becomes Marvel’s latest superhero

Publication: Al-Monitor

Marvel Comics usually publishes comic books about superheroes who save the world from villains, but this time, they’ve decided to do something different. “Madaya Mom,” a Syrian mother of five living in the besieged Syrian city of Madaya, has become Marvel’s latest superhero. “A hero, or a superhero, is a matter of heart and determination, and not about special powers. So if in the midst of war, you keep the strength to be a calm Continue reading Syrian mother becomes Marvel’s latest superhero

Doodsbang als in Calais de zon ondergaat

Publicatie: Nederlands Dagblad

CALAIS- De Sudanees Ezzedine Abdellatief is pas vijftien jaar, maar heeft in zijn leven meer verschrikkingen meegemaakt dan menig volwassene. In zijn geboortestreek Darfur is het levensgevaarlijk; gewapende conflicten zijn aan de orde van de dag. De ouders van Ezzedine besloten hem weg te sturen naar Europa, op weg naar een beter en veiliger leven. ‘Moordpartijen, terroristische aanslagen… Continue reading Doodsbang als in Calais de zon ondergaat

‘Mijn zoon zal zijn straf accepteren’

Publicatie: Trouw

HIGHLIGHT: Mohamed Nidalha hoopt dat zijn zoon Reda snel naar Nederland kan komen. Maar zo simpel is dat niet na zijn ontsnapping uit IS-gebied.

Reda Nidalha dook deze week op voor de camera’s van de BBC. Hij heeft IS de rug toegekeerd. Maar een consulaat of ambassade kan hij niet bereiken. En een spijtoptant wordt door Nederland niet uit IS-gebied gehaald. Sinds het BBC-filmpje van zijn zoon woensdag op het internet verscheen, rinkelt de telefoon van Mohamed Nidalha Continue reading ‘Mijn zoon zal zijn straf accepteren’

Articles about the Middle East & Europe (English and Dutch)