All posts by Brenda Stoter Boscolo

Brenda Stoter is a Dutch journalist who writes about the Middle East, with special attention to Syrian women and children and Western jihad brides. Her articles have been published by Al Jazeera as well as featured in Dutch and Belgium national newspapers and magazines, including Algemeen Dagblad, De Tijd, Het Parool and De Groene Amsterdammer. On Twitter: @BrendaStoter

Een sleutel voor de Palestijnen

Publicatie: AD-Rotterdams Dagblad

VLAARDINGEN- Bijna 70 jaar na de oprichting van Israël zijn de verhalen over verdreven Palestijnen nog altijd springlevend. Daarom pleit de gemeenschap voor een gedenkteken in Vlaardingen. Om aandacht te vragen voor het leed. En voor de hoop op vrede.

Ooit woonden Nawal en Ibrahim Al-Baz met hun ouders en andere familieleden in een groot huis in het dorpje Dayr Aban. Het was een mooi, nieuw huis 18 kilometer buiten Jeruzalem. Het was net af toen in 1948 de staat Israël werd opgericht en de oorlog uitbrak. De inwoners vluchtten halsoverkop. In de veronderstelling dat ze snel weer terug zouden zijn, lieten ze bijna alles achter. Continue reading Een sleutel voor de Palestijnen

De moordvrouwen van IS

Publicatie: Trouw

HIGHLIGHT: Nu het kalifaat afbrokkelt, gaat IS vrouwen inzetten voor aanslagen. Niet alleen in het Midden-Oosten, ook in Europa, verwacht Brenda Stoter.

Terreurgroep Islamitische Staat (IS) wist in korte tijd tienduizenden jihadisten uit alle delen van de wereld aan zich te binden. Die toestroom veranderde het jihadisme. Mannen die zich voorheen bij terreurorganisaties als Al-Qaida aansloten en op jihad gingen naar Pakistan, Tsjetsjenië of Afghanistan, deden dat bijna altijd alleen. Continue reading De moordvrouwen van IS

As IS loses power, will group tap women jihadis to fight?

Publication: Al-Monitor

AMSTERDAM- The glory days of the so-called caliphate are over. For the past two years, the Islamic State (IS) has suffered severe losses on the battlefield, and it seems only a matter of time before its largest stronghold, Mosul, will also fall. The operation to liberate Raqqa, IS’ de facto capital, was announced on Nov. 6. While the caliphate is shrinking and IS loses ever more manpower, a question arises: Will the traditional roles of female jihadis change?  Continue reading As IS loses power, will group tap women jihadis to fight?

Syrian mother becomes Marvel’s latest superhero

Publication: Al-Monitor

Marvel Comics usually publishes comic books about superheroes who save the world from villains, but this time, they’ve decided to do something different. “Madaya Mom,” a Syrian mother of five living in the besieged Syrian city of Madaya, has become Marvel’s latest superhero. “A hero, or a superhero, is a matter of heart and determination, and not about special powers. So if in the midst of war, you keep the strength to be a calm Continue reading Syrian mother becomes Marvel’s latest superhero

Doodsbang als in Calais de zon ondergaat

Publicatie: Nederlands Dagblad

CALAIS- De Sudanees Ezzedine Abdellatief is pas vijftien jaar, maar heeft in zijn leven meer verschrikkingen meegemaakt dan menig volwassene. In zijn geboortestreek Darfur is het levensgevaarlijk; gewapende conflicten zijn aan de orde van de dag. De ouders van Ezzedine besloten hem weg te sturen naar Europa, op weg naar een beter en veiliger leven. ‘Moordpartijen, terroristische aanslagen… Continue reading Doodsbang als in Calais de zon ondergaat

‘Mijn zoon zal zijn straf accepteren’

Publicatie: Trouw

HIGHLIGHT: Mohamed Nidalha hoopt dat zijn zoon Reda snel naar Nederland kan komen. Maar zo simpel is dat niet na zijn ontsnapping uit IS-gebied.

Reda Nidalha dook deze week op voor de camera’s van de BBC. Hij heeft IS de rug toegekeerd. Maar een consulaat of ambassade kan hij niet bereiken. En een spijtoptant wordt door Nederland niet uit IS-gebied gehaald. Sinds het BBC-filmpje van zijn zoon woensdag op het internet verscheen, rinkelt de telefoon van Mohamed Nidalha Continue reading ‘Mijn zoon zal zijn straf accepteren’

Trouwen op je veertiende

Publicatie: Trouw

HIGHLIGHT: kindhuwelijken | In vluchtelingenkampen in Jordanië huwelijken Syrische ouders hun dochters uit. Uit armoede en uit traditie.

Busra’s toekomstige echtgenoot zag haar voor het eerst toen ze van school naar huis liep door het stoffige vluchtelingenkamp. Zij was 14 en nog nooit verliefd geweest, hij was 22 en op zoek naar een vrouw. Een paar dagen later stond hij voor de deur van de aan elkaar gekoppelde trailers waar Busra en haar familieleden wonen sinds ze de oorlog in Syrië ontvluchtten. Of ze met hem wilde trouwen, was de vraag. Onder druk van haar vader zei Busra ja. Continue reading Trouwen op je veertiende

How this 14-year-old Syrian refugee is fighting to end child marriage

Published: Al-Monitor

PHOTO: BRENDA STOTER
PHOTO: BRENDA STOTER

ZAATARI, Jordan — Omaima Hoshan, 14, wasn’t really aware of early marriage until her best friend dropped out of school in the fifth grade. Omaima was very concerned. Her friend was an excellent student — the best in their class — and had always dreamed about becoming a doctor, so why would she leave school? Omaima learned from the teacher that her friend had married her 18-year-old cousin under pressure from her father. The girl hadn’t even turned 13 yet. Omaima never saw her again.  Continue reading How this 14-year-old Syrian refugee is fighting to end child marriage

‘Vroeg of laat barst de dam in Jordanië’

Article in De Tijd
Article in De Tijd

Publication: De Tijd

AMMAN- Hoe langer de oorlog in Syrië duurt, hoe onrustiger het wordt in het – voorlopig – stabiele buurland Jordanië. De vluchtelingenstroom dreigt de boel te doen ontploffen. ‘We kunnen het niet meer aan.’

Vraag Syrische vluchtelingen in Jordanië naar de oorlog in hun thuisland, en vaak volgt een gelaten blik. Ooit dachten ze snel weer naar huis te kunnen, maar dat is een illusie gebleken. Mislukte vredesonderhandelingen, geschonden wapenstilstanden… Bijna niemand durft nog te hopen dat de oorlog tussen het regime Continue reading ‘Vroeg of laat barst de dam in Jordanië’

Thousands of Syrian refugees in Jordan finally back in school

PHOTO: BRENDA STOTER
PHOTO: BRENDA STOTER

Published: Al-Monitor

IRBID, Jordan — After years of trying to get Mohammed into a public school, his mother Alaa had almost given up. Since the family fled from Syria to Jordan in 2012, Mohammed has received no formal education. Year after year, school directors refused to sign him up Continue reading Thousands of Syrian refugees in Jordan finally back in school

How this young Yazidi is bringing hope to IS victims

PHOTO: Free Yezidi Foundation
PHOTO: Free Yezidi Foundation

Published: Al-Monitor

AMSTERDAM — Pari Ibrahim, 27, was a regular law student in the Netherlands who had a job in a library until she received a phone call at 5 a.m. in August 2014 that would change her life forever. A family member from northern Iraq called to inform her that the self-proclaimed Islamic State (IS) had invaded Sinjar and had killed the men and kidnapped the women and children Continue reading How this young Yazidi is bringing hope to IS victims

The making of an Islamic State terrorist

Published: Al Monitor

LEIDEN, Netherlands — In the private video Mohamed Nidalha showed of his son, Reda, the young man is seen partying. The 19-year-old dances and raps to loud hip-hop music, while behind him, a girl dressed in a tight top cooks something in the kitchen. A bottle of liquor sits on the table. People are smoking. It is an unremarkable video, one that anyone would expect to find on a teenager’s cell phone. Continue reading The making of an Islamic State terrorist

‘Als ik niet werk, lijdt mijn familie honger’

Publicatie: De TijdIMG_0197

GAZIANTEP- Meer dan de helft van alle Syrische kinderen in Turkije gaat niet naar school. In de plaats daarvan werken ze in fabrieken of bedelen ze op straat om hun families te helpen overleven.

Een meisje van negen dat de terrassen afstruint om zakdoekjes te verkopen, een jongen van elf die in een garage werkt, een tiener die van ‘s ochtends vroeg tot ‘s avonds laat achter een naaimachine in een textielfabriek zit. In Gaziantep, niet ver van de Syrische grens, kijkt niemand er meer van op. Continue reading ‘Als ik niet werk, lijdt mijn familie honger’

How Syrian women are gaining new confidence in Turkish refugee camp

Published: Al MonitorIMG_0073

ISLAHIYE, Turkey — When Maysa fled from Idlib to Turkey more than four years ago, she thought she would live in the refugee camp in Islahiye close to the Turkish-Syrian border only for a short period. But as the war raged on in Syria, the days turned into years. Although Maysa is grateful for all the help she receives from the Turkish government, she said that it is not easy to live in a refugee camp where one’s life is put on hold.

“It is either really hot or freezing cold in the tent. Besides, we cannot find mental peace over here,” Maysa, 40, told Al-Monitor on Continue reading How Syrian women are gaining new confidence in Turkish refugee camp

Syrië: ‘Straks verhongeren we hier in Aleppo’

Publicatie: De Tijd

FullSizeRender (5)Ruim 50.000 Syriërs zijn deze week op de vlucht geslagen voor zware gevechten in en rond Aleppo. De achterblijvers in het bestookte rebellengebied zitten vast in de stad en vrezen uitgehongerd te worden.

Het eerste dat Kareem (30) deed toen hij wakker werd, was het keihard op een lopen zetten. De Russische bommen hadden hem vroeg in de ochtend gewekt en een huis vlakbij geraakt. Na de geluiden van bominslagen volgden die van schreeuwende mensen en toesnellende ambulances. Vliegensvlug pakte Continue reading Syrië: ‘Straks verhongeren we hier in Aleppo’