Category Archives: Iraq, Kurdistan

‘IS-vrouwen waren vaak nog erger dan hun mannen’

Publication: De Tijd/L’Echo

Het IS-kalifaat stuikt ineen. Bijna elke dag brengt nieuwe gruwelen aan het licht. Die werden begaan door IS-mannen én vrouwen, getuigen als slavinnen misbruikte jezidivrouwen. ‘De IS-vrouwen brachten make-up bij ons aan vooraleer we werden verkracht.’

Vian (28) kan de slaap maar moeilijk vatten. Ze hoort steeds de schoten die klonken nadat militanten van Islamitische Staat (IS) haar man en andere jezidimannen uit haar dorp naar een afgelegen locatie hadden geleid. Ze denkt aan de gevangenis in Mosoel waar duizenden vrouwen en kinderen als oorlogsbuit werden verzameld en waar ze tussen het vuil beviel van haar jongste zoon. Of aan de slavenmarkt waar IS haar naartoe bracht om te verkopen.

Continue reading ‘IS-vrouwen waren vaak nog erger dan hun mannen’

‘On Her Shoulders’ Activiste tegen wil en dank

Publication: De Groene Amsterdammer

Nobelprijswinnaar Nadia Murad blijft onvermoeibaar strijden voor gerechtigheid voor de jezidi’s. Ondanks de angst en het trauma die met elk interview weer boven komen, zo zien we in On Her Shoulders. ‘Ik wou dat ik dit niet hoefde te vertellen.’

De documentaire On Her Shoulders heeft een bijzondere openingsscène. In de straten van Europa zien we tientallen jonge mensen met hun mobiele telefoons omhoog foto’s maken van degene die ze mateloos bewonderen. Terwijl de camera’s vastleggen, baant een frêle meisje, omringd door beveiligers en compagnons, zich een weg door de drommende menigte. Alleen is het geen actrice of zangeres, maar Nadia Murad, een jonge jezidi-vrouw die tot een paar jaar geleden een simpel leven leidde in de bergen van Noord- Continue reading ‘On Her Shoulders’ Activiste tegen wil en dank

‘Je wist nooit wie ze die nacht zouden verkrachten’

Publication: De Tijd

Drie jaar nadat Islamitische Staat duizenden vrouwen en kinderen ontvoerd heeft uit de jezidigemeenschap, is de helft van hen nog altijd vermist. Wie na jaren gevangenschap bevrijd werd, is ernstig getraumatiseerd en geïndoctrineerd. Hulp van de overheid hoeven de jezidi’s niet te verwachten.

Ze is graatmager en loopt gebogen door nierproblemen, maar dat is verre van haar grootste zorg. Khazal, een moeder van twee zoontjes van 4 en 5 jaar, krijgt amper financiële hulp, laat staan mentale zorg om het trauma van haar gevangenschap te verwerken. Op de vraag hoeveel militanten van Islamitische Staat (IS) haar kochten, kan ze geen antwoord geven. ‘Maar het waren er veel’, fluistert de 24-jarige vrouw, zittend in een snikhete tent in Iraaks Koerdistan.

Continue reading ‘Je wist nooit wie ze die nacht zouden verkrachten’

Interview Nadia Murad: Wij jezidi’s horen niet thuis in hun samenleving

Publication: Trouw

Ontsnapt als slavin van Islamitische Staat in Irak werd Nadia Murad het gezicht van het jezidi-leed. IS mag dan praktisch verslagen zijn, bevrijd zijn de jezidi’s allerminst. 

Soms voelt het alsof ze pas net in Stuttgart woont. De enige Duitsers die ze kent, zijn haar buren en wat politici. “De vrienden die ik had, zijn bijna allemaal vermoord door IS”, zegt ze. Vrienden heeft ze niet,behalve haar zus, met wie ze samenwoont. Ze komt weinig buiten.

In 2015 kreeg Nadia Murad asiel in Duitsland, maar tijd om haar Continue reading Interview Nadia Murad: Wij jezidi’s horen niet thuis in hun samenleving

Jezidi-vrouwen. Bevrijd, en nu? ‘We worden omringd door vijanden’

Publication: De Groene Amsterdammer

Nog altijd worden er jezidi’s bevrijd uit het afbrokkelende IS-kalifaat. De verkrachte vrouwen en meisjes worden in Noord-Irak liefdevol opgevangen door de gemeenschap. Maar een toekomst zien ze er niet.

De zweetdruppels staan op ieders voorhoofd, behalve op dat van Jihan. Het zestienjarige meisje leunt bewegingloos tegen het betonnen muurtje in een hoekje van de snikhete tent, de dikke deken tot onder haar kin opgetrokken en slaappillen binnen handbereik. Opstaan kost moeite. Wanneer ze het toch doet om wat familiefoto’s te pakken, strompelt ze zwaar ademend naar de kast. Haar joggingpak zwabbert om haar frêle lijf. Ze is minstens tien kilo lichter dan toen ze drie jaar geleden door Islamitische Staat (IS) werd ontvoerd. Continue reading Jezidi-vrouwen. Bevrijd, en nu? ‘We worden omringd door vijanden’

How one Yazidi family was saved from IS by an Arab tribal leader

Publication: The New Arab

DUHOK, Iraq- ​It’s been three years since the Islamic State group attacked her village in the district of Sinjar, but Nadine Naif remembers it like it was yesterday.

The 47-year-old mother of three was in her house in Tel Banat when an IS militant came to their home, pretending that he wanted to help them. “Stay here. In the evening I will come back to take care of you,” the fighter urged them. Continue reading How one Yazidi family was saved from IS by an Arab tribal leader

‘Mijn vrienden zijn nu in de hemel’ Kindsoldaten van IS

Publicatie: Groene Amsterdammer

Honderden jezidi-jongens werden door IS getraind om voor de terreurgroep te strijden of om zelfmoordaanslagen te plegen. Sommigen wisten te ontsnappen. Zij leven nu in opvangkampen in Noord-Irak, waar de hulp grotendeels ontbreekt.

SNEAKERS, EEN T-SHIRT en een modern kapsel. Op het eerste gezicht lijkt Majdal een doodgewone jongen, maar zo voelt hij zich al lang niet meer. Alles wat stond voor zijn kindertijd werd vernietigd toen Islamitische Staat (IS) in augustus 2014 zijn woonplaats Kocho met geweld binnenstormde. Majdal werd gescheiden van zijn moeder en zussen en naar Raqqa gebracht. Continue reading ‘Mijn vrienden zijn nu in de hemel’ Kindsoldaten van IS

Yazidi boys forced to fight for IS still need psychological help

Publication: Al-Monitor 

DAHUK, Iraqi Kurdistan — Majdal, a 14-year-old Yazidi teenager wearing a T-shirt, jeans and sneakers, looks like an ordinary boy but does not feel like one anymore. His childhood was destroyed when the Islamic State (IS) invaded his hometown Kocho in August 2014. Like other Yazidis, Majdal was separated from his mother and siblings. He was brought to a military camp in Raqqa. “Forget your faith, family and past. From now on, your name is Abu Otman and you are Muslim,” the leader of the camp told Majdal. Continue reading Yazidi boys forced to fight for IS still need psychological help

The Yazidi men left behind: ‘ISIL destroyed us’

Publication: Al Jazeera

Duhok, Iraq – Salem Khalaf, a 63-year-old tractor driver, vividly recalls the day in August 2014 when ISIL fighters attacked the Sinjar region. Upon hearing that the group was drawing near and that security forces had fled, Khalaf and other Yazidi men sent their families away, while they remained in place, taking upsmall arms to defend their homes. Continue reading The Yazidi men left behind: ‘ISIL destroyed us’

Sold for $60: Yazidi children describe cruel life as IS slaves

 Publication: Middle East Eye
 DUHOK, Kurdistan Region of Iraq – Umm and Abu Ahmed could not have children of their own. So when the middle-aged Sunni couple from Mosul heard the Islamic State (IS) group was selling Yazidi orphans, they decided to take one in. For $500, they bought five-year-old Ayman.

Abu and Umm bought all kinds of toys for Ayman, changed his name into Ahmed, taught him how to memorise the Quran and enrolled him in a local school. For 18 months, they raised him like he was their own son. Continue reading Sold for $60: Yazidi children describe cruel life as IS slaves

For many of Iraq’s Yazidis, going home is not an option

Publication: Al-Monitor 

DAHUK, Iraqi Kurdistan — When Nadine refused to marry the 25-year-old Islamic State fighter from Yemen, he took her daughter Ronia instead. Right in front of Nadine’s eyes, he tore the clothes from her daughter’s body. Then he raped the 10-year-old girl.

“Mommy, help me, my little girl cried. Ronia was so young that she didn’t even know what sex was,” said Nadine, who belongs to the ethno-religious Yazidi minority, sitting in a tent she built herself in the countryside of Dahuk. Continue reading For many of Iraq’s Yazidis, going home is not an option

Mosul’s children and the lasting scars of conflict

Publication: The New Arab

MOSUL, Iraq- Mohammed was only 11 years old when he saw how two men were beheaded by Islamic State militants. It was at one of the many IS checkpoints in the city of Mosul, where Mohammed and his friends were hanging out.

“The sword went up. Walk away now, I told myself, but I felt paralysed. After the beheadings, I dizzily walked away, leaned over and puked up my breakfast,” said Mohammed, now 13. Continue reading Mosul’s children and the lasting scars of conflict

How this young Yazidi is bringing hope to IS victims

PHOTO: Free Yezidi Foundation
PHOTO: Free Yezidi Foundation

Published: Al-Monitor

AMSTERDAM — Pari Ibrahim, 27, was a regular law student in the Netherlands who had a job in a library until she received a phone call at 5 a.m. in August 2014 that would change her life forever. A family member from northern Iraq called to inform her that the self-proclaimed Islamic State (IS) had invaded Sinjar and had killed the men and kidnapped the women and children Continue reading How this young Yazidi is bringing hope to IS victims

De vrouwenhaat vlucht mee

Publicatie: Trouw en De Tijd. Best gelezen online Trouw-artikel van 2016. 

FullSizeRender (7)Je kunt het Midden-Oosten niet naar Europa halen zonder de vrouwenhaat en het seksueel geweld erbij te importeren. Kun je dat nog zeggen, vraagt Brenda Stoter zich af, zonder je aan racistische clichés schuldig te maken?

‘Jij hebt de helft van mijn verstand, dus ik heb meer recht van spreken. Staat in de Koran”, besloot mijn Jordaanse chauffeur Mohammed de discussie. Die ging over mijn relatie. Mohammed noemde mijn vriend een ‘watje’ omdat hij mij Continue reading De vrouwenhaat vlucht mee

Het stille leed van de Yezidi-vrouwen

‘Niemand hier heeft haar man nog. We zijn helemaal alleen’

DUHOK– Duizenden Yezidi-vrouwen werden het afgelopen jaar door Islamitische Staat (IS) tot slaaf gemaakt en verkracht. Een deel wist te ontsnappen. Zij keerden terug naar Noord-Irak: ziek, gebroken en ernstig getraumatiseerd.

Artikel geplaatst in MO*. Om het te lezen, open deze link: MO118-082_YEZIDIVROUWEN (2)

Articles about the Middle East & Europe (English and Dutch)