Category Archives: Iraq, Kurdistan

Kurds flee for Iraq as Syria war slogs on

Written for Al Jazeera 

Duhok, Iraq – As Syria’s brutal civil war slogs on, some of the country’s ethnic Kurds have been fleeing the chaos and destruction and taking refuge across the border in Iraq. About 50,000 people live in the Domiz camp, located near the city of Duhok about 60 kilometres from the Syria-Iraq border. The camp’s residents are mainly Kurdish Syrians who do not want to participate in the war between Syrian President Bashar al-Assad’s troops and the rebel Free Syrian Army.

Continue reading Kurds flee for Iraq as Syria war slogs on

PKK mothers want to be reunited with children

  Written for Al Jazeera 

 Diyarbakir, Turkey – The Kurdistan Workers’ Party (PKK) has begun the withdrawal of its fighters from Turkish territory. In the Kurdish city of Diyarbakir, many mothers lost their children during the fighting, and most are still living in the mountain camps.

Mothers whose children fought for the PKK are desperate to be reunited with them. PHOTO: MARIELLE VAN UITERT

The mothers here all hope that the withdrawal will bring their children safely home.

Despite being in jail, PKK leader Abdullah Öcalan is playing a major role in negotiating the withdrawal.

Continue reading PKK mothers want to be reunited with children

Dit is ook Irak

Suleymania, de culturele hoofdstad van Koerdisch Irak. FOTO: BRENDA STOTER

Geschreven voor NRC Next, 09-10-2012

Irak- In het noorden van Irak is de Koerdische autonome regio al jaren veilig. Toeristen zijn er nauwelijks, maar de Koerden leiden je graag rond.

Strakke hotels, verlichte moskeeën en luxueuze compoundwijken. Spiksplinternieuwe wegen vol glimmende, lichtgele taxi’s en dure, witte auto’s- ze mogen dan airconditioning hebben, men denkt toch dat een licht exemplaar minder warm is. De straten en wegen zijn rustig rond 14.00 uur. Enkelen wagen zich met 45 graden buiten; vrouwen in huisjurken, kinderen in felgekleurde pyjama’s, zakenlui en oude mannen in traditionele, grijze broeken. Het duurt even voor we beseffen dat we echt  in Irak zijn. Heropgebouwd Irak. Continue reading Dit is ook Irak

Van Fries dorpje naar Koerdische stad

Geschreven voor Het Parool, 01-09-2012

Bazaar in Suleymania. FOTO: BRENDA STOTER

Irak- Ooit ontvluchtten zij Irak vanwege de oorlog. Jaren later keren deze Nederlandse Koerden terug naar een welvarend, stabiel en veilig gebied. Maar ze lopen ook tegen problemen aan.

‘Op de basisschool in Friesland werd ik gepest omdat ik een Koerd was. Waar ligt Koerdistan dan, schreeuwden Turkse klasgenootjes terwijl ze een atlas opensloegen.”

“Ook aan de Turkse grens hadden we problemen. Onze bagage werd nagekeken op ‘Koerdische spullen’ en de Koerdische ketting die ik droeg, verstopte ik onder mijn kleding. Eenmaal in Irak waren we opgelucht. Eindelijk mochten we weer Koerd zijn,” vertelt Shara Jamal. Continue reading Van Fries dorpje naar Koerdische stad

Hier anoniem en wereldster in het Midden-Oosten

Geschreven voor het Algemeen Dagblad 09-08-2012

AMERSFOORT- In het Midden-Oosten kan ze amper over straat. Maar thuis in Amersfoort kent niemand haar. Chopy Fatah (29) is de Koerdische Anouk – maar thuis gewoon Chopy.

In Turkije staan haar fans in de rij voor een handtekening. In Irak hangt ze levensgroot op billboards in de grote steden. En in Syrië, waar een hevige oorlog woedt, klinkt haar muziek desondanks op iedere straathoek. Chopy Fatah is een superster. Continue reading Hier anoniem en wereldster in het Midden-Oosten