Category Archives: Syria

Niemand kijkt om naar stervende kinderen in openluchtgevangenis

Publication: De Tijd

In het belegerde Oost-Ghouta is een groot tekort aan medicijnen, elektriciteit en voedsel. Toch laat het Syrische regime slechts sporadisch noodhulp toe en bestookt het het gebied met luchtbombardementen. Honderden burgers dreigen te sterven als ze niet snel geëvacueerd worden.

Toen Fayez Orabi (48) vier jaar geleden vanwege de aanhoudende gevechten vanuit Damascus naar Oost-Ghouta vluchtte, had hij nooit verwacht in een openlucht- gevangenis terecht te komen. In zijn nieuwe leefgebied is een tekort aan zowat alles. Elektriciteit is er slechts twee uur per dag en het schaarse voedsel is onbetaalbaar. Zo kost een kilo suiker inmiddels 42 euro en zijn de broodprijzen vijftig keer zo hoog als in Damascus.

Continue reading Niemand kijkt om naar stervende kinderen in openluchtgevangenis

Jezidi-vrouwen. Bevrijd, en nu? ‘We worden omringd door vijanden’

Publication: De Groene Amsterdammer

Nog altijd worden er jezidi’s bevrijd uit het afbrokkelende IS-kalifaat. De verkrachte vrouwen en meisjes worden in Noord-Irak liefdevol opgevangen door de gemeenschap. Maar een toekomst zien ze er niet.

De zweetdruppels staan op ieders voorhoofd, behalve op dat van Jihan. Het zestienjarige meisje leunt bewegingloos tegen het betonnen muurtje in een hoekje van de snikhete tent, de dikke deken tot onder haar kin opgetrokken en slaappillen binnen handbereik. Opstaan kost moeite. Wanneer ze het toch doet om wat familiefoto’s te pakken, strompelt ze zwaar ademend naar de kast. Haar joggingpak zwabbert om haar frêle lijf. Ze is minstens tien kilo lichter dan toen ze drie jaar geleden door Islamitische Staat (IS) werd ontvoerd. Continue reading Jezidi-vrouwen. Bevrijd, en nu? ‘We worden omringd door vijanden’

Gifgasaanval: alles wijst in de richting van Assad

Publicatie: NRC

De Syrische president bestookt vooral burgerdoelen. Er is geen reden om hem nog als bestrijder van terrorisme te zien, menen Brende Stoter en Rena Netjes.

Op 4 april werd het Syrische stadje Khan Shaykhun getroffen door een gifgasaanval. 91 doden, onder wie 33 kinderen. President Trump reageerde met een raket op luchtmachtbasis Al-Shayrat. Ondertussen woedde er in de media een discussie over wie het gifgas op zijn geweten heeft. „Gevaarlijk om aan te nemen dat Assad erachter zit”, zei VVD-politica Hala Naoum Néhmé in Buitenhof. „Iedereen kan erachter zitten.” Ze pleitte voor VN-onderzoek, maar Rusland vetoot dat. Continue reading Gifgasaanval: alles wijst in de richting van Assad

De Arabische droom? Gedwongen trouwen in Jordanië

Publicatie: Groene Amsterdammer

HIGHLIGHT: Het aantal kindhuwelijken onder Syrische vluchtelingen is door de oorlog enorm gestegen. Cultureel-religieuze tradities en economische malaise doen ouders besluiten hun dochters uit te huwelijken.

Tientallen Syrische vrouwen drommen voor de afgebladderde deur van de Jordanian Women’s Union. In het vrouwencentrum in Al-Khaldeya, een kleine stad op honderd kilometer van de Jordaanse hoofdstad Amman, worden vandaag hulpgoederen uitgedeeld. De tassen met voornamelijk schoonmaakmiddelen vinden gretig aftrek onder de vluchtelingen; allemaal proberen ze snel een pakket te bemachtigen. ‘Sorry, dit was de laatste’, klinkt het opeens vanuit de deuropening. De vrouwen die mis hebben gegrepen kijken beduusd. Dan worden ze boos. Continue reading De Arabische droom? Gedwongen trouwen in Jordanië

As IS loses power, will group tap women jihadis to fight?

Publication: Al-Monitor

AMSTERDAM- The glory days of the so-called caliphate are over. For the past two years, the Islamic State (IS) has suffered severe losses on the battlefield, and it seems only a matter of time before its largest stronghold, Mosul, will also fall. The operation to liberate Raqqa, IS’ de facto capital, was announced on Nov. 6. While the caliphate is shrinking and IS loses ever more manpower, a question arises: Will the traditional roles of female jihadis change?  Continue reading As IS loses power, will group tap women jihadis to fight?

Syrian mother becomes Marvel’s latest superhero

Publication: Al-Monitor

Marvel Comics usually publishes comic books about superheroes who save the world from villains, but this time, they’ve decided to do something different. “Madaya Mom,” a Syrian mother of five living in the besieged Syrian city of Madaya, has become Marvel’s latest superhero. “A hero, or a superhero, is a matter of heart and determination, and not about special powers. So if in the midst of war, you keep the strength to be a calm Continue reading Syrian mother becomes Marvel’s latest superhero

‘Mijn zoon zal zijn straf accepteren’

Publicatie: Trouw

HIGHLIGHT: Mohamed Nidalha hoopt dat zijn zoon Reda snel naar Nederland kan komen. Maar zo simpel is dat niet na zijn ontsnapping uit IS-gebied.

Reda Nidalha dook deze week op voor de camera’s van de BBC. Hij heeft IS de rug toegekeerd. Maar een consulaat of ambassade kan hij niet bereiken. En een spijtoptant wordt door Nederland niet uit IS-gebied gehaald. Sinds het BBC-filmpje van zijn zoon woensdag op het internet verscheen, rinkelt de telefoon van Mohamed Nidalha Continue reading ‘Mijn zoon zal zijn straf accepteren’

Trouwen op je veertiende

Publicatie: Trouw

HIGHLIGHT: kindhuwelijken | In vluchtelingenkampen in Jordanië huwelijken Syrische ouders hun dochters uit. Uit armoede en uit traditie.

Busra’s toekomstige echtgenoot zag haar voor het eerst toen ze van school naar huis liep door het stoffige vluchtelingenkamp. Zij was 14 en nog nooit verliefd geweest, hij was 22 en op zoek naar een vrouw. Een paar dagen later stond hij voor de deur van de aan elkaar gekoppelde trailers waar Busra en haar familieleden wonen sinds ze de oorlog in Syrië ontvluchtten. Of ze met hem wilde trouwen, was de vraag. Onder druk van haar vader zei Busra ja. Continue reading Trouwen op je veertiende

How this 14-year-old Syrian refugee is fighting to end child marriage

Published: Al-Monitor

PHOTO: BRENDA STOTER
PHOTO: BRENDA STOTER

ZAATARI, Jordan — Omaima Hoshan, 14, wasn’t really aware of early marriage until her best friend dropped out of school in the fifth grade. Omaima was very concerned. Her friend was an excellent student — the best in their class — and had always dreamed about becoming a doctor, so why would she leave school? Omaima learned from the teacher that her friend had married her 18-year-old cousin under pressure from her father. The girl hadn’t even turned 13 yet. Omaima never saw her again.  Continue reading How this 14-year-old Syrian refugee is fighting to end child marriage

‘Vroeg of laat barst de dam in Jordanië’

Article in De Tijd
Article in De Tijd

Publication: De Tijd

AMMAN- Hoe langer de oorlog in Syrië duurt, hoe onrustiger het wordt in het – voorlopig – stabiele buurland Jordanië. De vluchtelingenstroom dreigt de boel te doen ontploffen. ‘We kunnen het niet meer aan.’

Vraag Syrische vluchtelingen in Jordanië naar de oorlog in hun thuisland, en vaak volgt een gelaten blik. Ooit dachten ze snel weer naar huis te kunnen, maar dat is een illusie gebleken. Mislukte vredesonderhandelingen, geschonden wapenstilstanden… Bijna niemand durft nog te hopen dat de oorlog tussen het regime Continue reading ‘Vroeg of laat barst de dam in Jordanië’

Thousands of Syrian refugees in Jordan finally back in school

PHOTO: BRENDA STOTER
PHOTO: BRENDA STOTER

Published: Al-Monitor

IRBID, Jordan — After years of trying to get Mohammed into a public school, his mother Alaa had almost given up. Since the family fled from Syria to Jordan in 2012, Mohammed has received no formal education. Year after year, school directors refused to sign him up Continue reading Thousands of Syrian refugees in Jordan finally back in school

The making of an Islamic State terrorist

Published: Al Monitor

LEIDEN, Netherlands — In the private video Mohamed Nidalha showed of his son, Reda, the young man is seen partying. The 19-year-old dances and raps to loud hip-hop music, while behind him, a girl dressed in a tight top cooks something in the kitchen. A bottle of liquor sits on the table. People are smoking. It is an unremarkable video, one that anyone would expect to find on a teenager’s cell phone. Continue reading The making of an Islamic State terrorist

‘Als ik niet werk, lijdt mijn familie honger’

Publicatie: De TijdIMG_0197

GAZIANTEP- Meer dan de helft van alle Syrische kinderen in Turkije gaat niet naar school. In de plaats daarvan werken ze in fabrieken of bedelen ze op straat om hun families te helpen overleven.

Een meisje van negen dat de terrassen afstruint om zakdoekjes te verkopen, een jongen van elf die in een garage werkt, een tiener die van ‘s ochtends vroeg tot ‘s avonds laat achter een naaimachine in een textielfabriek zit. In Gaziantep, niet ver van de Syrische grens, kijkt niemand er meer van op. Continue reading ‘Als ik niet werk, lijdt mijn familie honger’

How Syrian women are gaining new confidence in Turkish refugee camp

Published: Al MonitorIMG_0073

ISLAHIYE, Turkey — When Maysa fled from Idlib to Turkey more than four years ago, she thought she would live in the refugee camp in Islahiye close to the Turkish-Syrian border only for a short period. But as the war raged on in Syria, the days turned into years. Although Maysa is grateful for all the help she receives from the Turkish government, she said that it is not easy to live in a refugee camp where one’s life is put on hold.

“It is either really hot or freezing cold in the tent. Besides, we cannot find mental peace over here,” Maysa, 40, told Al-Monitor on Continue reading How Syrian women are gaining new confidence in Turkish refugee camp

Syrië: ‘Straks verhongeren we hier in Aleppo’

Publicatie: De Tijd

FullSizeRender (5)Ruim 50.000 Syriërs zijn deze week op de vlucht geslagen voor zware gevechten in en rond Aleppo. De achterblijvers in het bestookte rebellengebied zitten vast in de stad en vrezen uitgehongerd te worden.

Het eerste dat Kareem (30) deed toen hij wakker werd, was het keihard op een lopen zetten. De Russische bommen hadden hem vroeg in de ochtend gewekt en een huis vlakbij geraakt. Na de geluiden van bominslagen volgden die van schreeuwende mensen en toesnellende ambulances. Vliegensvlug pakte Continue reading Syrië: ‘Straks verhongeren we hier in Aleppo’