Category Archives: European foreign fighters (IS)

De moordvrouwen van IS

Publicatie: Trouw

HIGHLIGHT: Nu het kalifaat afbrokkelt, gaat IS vrouwen inzetten voor aanslagen. Niet alleen in het Midden-Oosten, ook in Europa, verwacht Brenda Stoter.

Terreurgroep Islamitische Staat (IS) wist in korte tijd tienduizenden jihadisten uit alle delen van de wereld aan zich te binden. Die toestroom veranderde het jihadisme. Mannen die zich voorheen bij terreurorganisaties als Al-Qaida aansloten en op jihad gingen naar Pakistan, Tsjetsjenië of Afghanistan, deden dat bijna altijd alleen. Continue reading De moordvrouwen van IS

As IS loses power, will group tap women jihadis to fight?

Publication: Al-Monitor

AMSTERDAM- The glory days of the so-called caliphate are over. For the past two years, the Islamic State (IS) has suffered severe losses on the battlefield, and it seems only a matter of time before its largest stronghold, Mosul, will also fall. The operation to liberate Raqqa, IS’ de facto capital, was announced on Nov. 6. While the caliphate is shrinking and IS loses ever more manpower, a question arises: Will the traditional roles of female jihadis change?  Continue reading As IS loses power, will group tap women jihadis to fight?

‘Mijn zoon zal zijn straf accepteren’

Publicatie: Trouw

HIGHLIGHT: Mohamed Nidalha hoopt dat zijn zoon Reda snel naar Nederland kan komen. Maar zo simpel is dat niet na zijn ontsnapping uit IS-gebied.

Reda Nidalha dook deze week op voor de camera’s van de BBC. Hij heeft IS de rug toegekeerd. Maar een consulaat of ambassade kan hij niet bereiken. En een spijtoptant wordt door Nederland niet uit IS-gebied gehaald. Sinds het BBC-filmpje van zijn zoon woensdag op het internet verscheen, rinkelt de telefoon van Mohamed Nidalha Continue reading ‘Mijn zoon zal zijn straf accepteren’

The making of an Islamic State terrorist

Published: Al Monitor

LEIDEN, Netherlands — In the private video Mohamed Nidalha showed of his son, Reda, the young man is seen partying. The 19-year-old dances and raps to loud hip-hop music, while behind him, a girl dressed in a tight top cooks something in the kitchen. A bottle of liquor sits on the table. People are smoking. It is an unremarkable video, one that anyone would expect to find on a teenager’s cell phone. Continue reading The making of an Islamic State terrorist

Islamic State’s female bloggers draw European women to Syria

Publication: Al Monitor

AMSTERDAM — When Abu Bakr al-Baghdadi declared a caliphate in June, he called on Muslims around the world to be a part of it. The invitation extended to preachers, engineers, judges, doctors and people with military and administrative experience, basically every Muslim who wanted to play a role in the creation of a new Islamic caliphate, including women.

Initially it was widely believed that young women who were lured to Syria by the Islamists had gone there to provide sexual services to members of the Islamic State (IS). It was later revealed, however, that the women who join IS primarily fulfill traditional roles, such as taking care of the household. Mary, the mother of Vanessa, a 19-year-old Dutch woman who joined IS in August, underlined that women generally have noncombatant roles. Continue reading Islamic State’s female bloggers draw European women to Syria

Terrorists turn month of peace into time for war

Publication: Al-Monitor, July 14, 2015

For most Muslims around the world, the month of Ramadan marks a period of fasting, abstinence and contemplation. Besides a month for spirituality and reflection, Ramadan is also a month in which extra attention is paid to tolerance, generosity, charity and solidarity.

For some, however, the concept of “holy month” also carries a more violent meaning. Extremist groups such as the Islamic State (IS)— but also groups such as the Taliban and al-Qaeda — perceive Ramadan to be a month of jihad and martyrdom, Continue reading Terrorists turn month of peace into time for war

De leeuwen van morgen; Nederlandse kinderen in het kalifaat

Publicatie: De Groene Amsterdammer

Ruim veertig Nederlandse vrouwen zijn het afgelopen jaar naar Syrië en Irak vertrokken om zich in dienst te stellen van kalifaat. Sommigen namen hun kinderen mee. Want wat moeten die in een land vol ongelovigen? 

De woonkamer ziet eruit alsof er een tornado doorheen is geraasd. Het lichtpaarse behang is grotendeels van de muren afgescheurd, overal liggen papieren en op de doorzichtige salontafel staat een verdwaalde fles ketchup. De bank mist op sommige plekken bekleding en schuim. Niets verraadt dat hier een gezin met kinderen woont, behalve wat rondslingerend speelgoed en een kindertekening op de deur. Die is gemaakt door de vierjarige Noureddine, een jongetje dat niet kan praten, alleen schreeuwen en lachen, en dat door middel van plaatjes duidelijk maakt wat hij wil. Continue reading De leeuwen van morgen; Nederlandse kinderen in het kalifaat

Radicalized Western mothers lead children into Islamic State

Publication: Al-Monitor

AMSTERDAM — For Aysha and Luca Opdam’s father, it is still hard to accept that his children, born and raised in the Netherlands, are now living in Syria. In a letter, he describes how his ex-wife radicalized after she devoted her life to Islam around six years ago. After it was made public that Aysha, 7, and Luca, 8, were taken by their mother to join the Islamic State (IS), the letter was published by a local newspaper.

“If my kids — if I ever get them again — become Muslims that would be fine by me. But only at an age when they are able to make their own choices with full awareness,” he wrote on March 22. Continue reading Radicalized Western mothers lead children into Islamic State

Deel 1: Vrouwen in het kalifaat ‘Mama, ik ga’

Publicatie: De Groene Amsterdammer

Naar schatting 35 tot 50 jonge Nederlandse vrouwen zijn vertrokken naar het kalifaat van Islamitische Staat. Moeder Monique vond vorige week dochter Aïcha terug aan de Turks-Syrische grens. ‘Ik had niet verwacht dat ze nog zou leven.’ 

MONIQUE LEEFDE maanden op sigaretten en koffie. Slapen lukte amper, hooguit een paar uur per nacht. En als ze eenmaal sliep, hoorde ze haar roepen: ‘Mama, doe eens open.’ Maar haar negentienjarige dochter Aïcha (de naam die ze na haar bekering aannam) stond nooit voor de deur. Die woonde in Raqqa of Al Bab, Syrische steden die overgenomen zijn door islamitische militanten. Tenminste, dat vermoedde Monique, want van de ene op de andere dag werd Aïcha’s telefoon niet meer beantwoord en bleven de dagelijkse updates op Facebook achterwege. Continue reading Deel 1: Vrouwen in het kalifaat ‘Mama, ik ga’

European women convert, join IS

Publication: Al Monitor

AMSTERDAM, Netherlands — Vanessa, 19, was always a rebellious and spontaneous teen. Someone who liked being the center of attention and didn’t let anybody tell her what to do. After she became a teenager, she was always hanging around “tough boys” from school. They made her feel protected and safe. And just like other teens, she had boyfriends: Some were really nice, but others treated her badly.

“And when she had a nice boyfriend, she started calling him constantly, testing his limits. On the one hand she denounced rules. Continue reading European women convert, join IS

Het leven zoals het is: Islamitische Staat

Publicatie: De Tijd

Zweepslagen als vrouwen hun niqaab niet goed dragen, kinderen die geleerd worden poppen te onthoofden, nooit meer poëzie of kunst op school. Dit is het leven onder Islamitische Staat.

Wie een indruk wil krijgen van hoe Islamitische Staat (IS) zijn staat in Syrië en Irak inricht, kan Raqqa – in het noorden van Syrië – als voorbeeld nemen. Sinds strijders van de terreurgroep de hoofdstad van het zelfuitgeroepen kalifaat in juni 2013 overnamen, zijn er islamitische rechtbanken, een shariapolitie (hisbah) en een islamitische politie. ‘De sharia-agenten letten op kleine Continue reading Het leven zoals het is: Islamitische Staat

La vraie vie dans l’État islamique

Publication: “L’Echo”

Têtes tranchées exposées sur la place publique, femmes fouettées parce qu’elles ne portent pas le niqab selon les règles, enfants qui s’entraînent à décapiter la tête de leurs poupées, et dans les écoles, suppression de toute référence à la poésie et à l’art. C’est le quotidien des habitants de l’État islamique.

La ville de Raqqa, conquise en juin 2013 par les combattants du groupe terroriste et capitale du califat autoproclamé, est la meilleure illustration de la manière dont l’État islamique (EI) met en place sa structure étatique en Syrie et en Irak. Continue reading La vraie vie dans l’État islamique

European women in the caliphate

Publication; Middle East Eye

Young European Muslim women who feel there is no place for them in society seek to find a world they relate to in IS-controlled areas in Syria.

“Dear daughter, where are you? My heart is aching because I don’t know where you are. Please, if you read this, let me know if you are OK. I love you. Xxx mama.’’

It is one of the countless messages that Anna Smit – not her real name – sent to her daughter. The last time she spoke with Aisha was six months ago during a telephone conversation in late March. The 18-year old Dutch Muslim told her mom that she was happy with her newlywed husband in Idlib, Syria, but that she really missed her. The connection was bad and there was a lot of noise in the background Continue reading European women in the caliphate

De Belgische vrouwen van de ISIS-strijders

Publicatie: De Tijd

De strijd van de radicale ISIS- rebellen in Syrië en Irak trekt ook Belgische en Nederlandse vrouwen aan. Vechten doen ze niet, wel het huishouden. Scènes met kalasjnikovs naast de pot choco delen ze op Facebook. En ze proberen hun lotgenoten in het Westen te overhalen om hen te vervoegen.

‘In Syrië zijn er meer vrouwen nodig om voor de strijdende mannen en kinderen te zorgen’, schrijft de Belgische jihadiste Umm Haniefa in een oproep op Facebook. Jong of oud, kinderen of niet, gescheiden of weduwe, dat maakt allemaal niets uit. Continue reading De Belgische vrouwen van de ISIS-strijders

‘Allahs vlag wappert in elke straat, zo zoet’

Publicatie: Parool

De jihad in Syrië trekt ook Nederlandse vrouwen. Strijden doen ze niet, wel het huishouden. Op sociale media delen zij informatie over het dagelijks leven en vragen zij anderen om ook te komen.

Volgens de Belgische vrouwelijke jihadist Umm Haniefa zijn er meer vrouwen in Syrië nodig om ‘voor de mannen en kinderen te zorgen’, zegt ze in een oproepje op Facebook. Leeftijd, kinderen, gescheiden of weduwe – dat maakt niet uit. Vrouwen die met een strijder willen trouwen, kunnen dit persoonlijk met haar bespreken. Continue reading ‘Allahs vlag wappert in elke straat, zo zoet’