Category Archives: European foreign fighters (IS)

‘IS-vrouwen waren vaak nog erger dan hun mannen’

Publication: De Tijd/L’Echo

Het IS-kalifaat stuikt ineen. Bijna elke dag brengt nieuwe gruwelen aan het licht. Die werden begaan door IS-mannen én vrouwen, getuigen als slavinnen misbruikte jezidivrouwen. ‘De IS-vrouwen brachten make-up bij ons aan vooraleer we werden verkracht.’

Vian (28) kan de slaap maar moeilijk vatten. Ze hoort steeds de schoten die klonken nadat militanten van Islamitische Staat (IS) haar man en andere jezidimannen uit haar dorp naar een afgelegen locatie hadden geleid. Ze denkt aan de gevangenis in Mosoel waar duizenden vrouwen en kinderen als oorlogsbuit werden verzameld en waar ze tussen het vuil beviel van haar jongste zoon. Of aan de slavenmarkt waar IS haar naartoe bracht om te verkopen.

Continue reading ‘IS-vrouwen waren vaak nog erger dan hun mannen’

‘On Her Shoulders’ Activiste tegen wil en dank

Publication: De Groene Amsterdammer

Nobelprijswinnaar Nadia Murad blijft onvermoeibaar strijden voor gerechtigheid voor de jezidi’s. Ondanks de angst en het trauma die met elk interview weer boven komen, zo zien we in On Her Shoulders. ‘Ik wou dat ik dit niet hoefde te vertellen.’

De documentaire On Her Shoulders heeft een bijzondere openingsscène. In de straten van Europa zien we tientallen jonge mensen met hun mobiele telefoons omhoog foto’s maken van degene die ze mateloos bewonderen. Terwijl de camera’s vastleggen, baant een frêle meisje, omringd door beveiligers en compagnons, zich een weg door de drommende menigte. Alleen is het geen actrice of zangeres, maar Nadia Murad, een jonge jezidi-vrouw die tot een paar jaar geleden een simpel leven leidde in de bergen van Noord- Continue reading ‘On Her Shoulders’ Activiste tegen wil en dank

‘Je wist nooit wie ze die nacht zouden verkrachten’

Publication: De Tijd

Drie jaar nadat Islamitische Staat duizenden vrouwen en kinderen ontvoerd heeft uit de jezidigemeenschap, is de helft van hen nog altijd vermist. Wie na jaren gevangenschap bevrijd werd, is ernstig getraumatiseerd en geïndoctrineerd. Hulp van de overheid hoeven de jezidi’s niet te verwachten.

Ze is graatmager en loopt gebogen door nierproblemen, maar dat is verre van haar grootste zorg. Khazal, een moeder van twee zoontjes van 4 en 5 jaar, krijgt amper financiële hulp, laat staan mentale zorg om het trauma van haar gevangenschap te verwerken. Op de vraag hoeveel militanten van Islamitische Staat (IS) haar kochten, kan ze geen antwoord geven. ‘Maar het waren er veel’, fluistert de 24-jarige vrouw, zittend in een snikhete tent in Iraaks Koerdistan.

Continue reading ‘Je wist nooit wie ze die nacht zouden verkrachten’

Jezidi-vrouwen. Bevrijd, en nu? ‘We worden omringd door vijanden’

Publication: De Groene Amsterdammer

Nog altijd worden er jezidi’s bevrijd uit het afbrokkelende IS-kalifaat. De verkrachte vrouwen en meisjes worden in Noord-Irak liefdevol opgevangen door de gemeenschap. Maar een toekomst zien ze er niet.

De zweetdruppels staan op ieders voorhoofd, behalve op dat van Jihan. Het zestienjarige meisje leunt bewegingloos tegen het betonnen muurtje in een hoekje van de snikhete tent, de dikke deken tot onder haar kin opgetrokken en slaappillen binnen handbereik. Opstaan kost moeite. Wanneer ze het toch doet om wat familiefoto’s te pakken, strompelt ze zwaar ademend naar de kast. Haar joggingpak zwabbert om haar frêle lijf. Ze is minstens tien kilo lichter dan toen ze drie jaar geleden door Islamitische Staat (IS) werd ontvoerd. Continue reading Jezidi-vrouwen. Bevrijd, en nu? ‘We worden omringd door vijanden’

De moordvrouwen van IS

Publicatie: Trouw

HIGHLIGHT: Nu het kalifaat afbrokkelt, gaat IS vrouwen inzetten voor aanslagen. Niet alleen in het Midden-Oosten, ook in Europa, verwacht Brenda Stoter.

Terreurgroep Islamitische Staat (IS) wist in korte tijd tienduizenden jihadisten uit alle delen van de wereld aan zich te binden. Die toestroom veranderde het jihadisme. Mannen die zich voorheen bij terreurorganisaties als Al-Qaida aansloten en op jihad gingen naar Pakistan, Tsjetsjenië of Afghanistan, deden dat bijna altijd alleen. Continue reading De moordvrouwen van IS

As IS loses power, will group tap women jihadis to fight?

Publication: Al-Monitor

AMSTERDAM- The glory days of the so-called caliphate are over. For the past two years, the Islamic State (IS) has suffered severe losses on the battlefield, and it seems only a matter of time before its largest stronghold, Mosul, will also fall. The operation to liberate Raqqa, IS’ de facto capital, was announced on Nov. 6. While the caliphate is shrinking and IS loses ever more manpower, a question arises: Will the traditional roles of female jihadis change?  Continue reading As IS loses power, will group tap women jihadis to fight?

‘Mijn zoon zal zijn straf accepteren’

Publicatie: Trouw

HIGHLIGHT: Mohamed Nidalha hoopt dat zijn zoon Reda snel naar Nederland kan komen. Maar zo simpel is dat niet na zijn ontsnapping uit IS-gebied.

Reda Nidalha dook deze week op voor de camera’s van de BBC. Hij heeft IS de rug toegekeerd. Maar een consulaat of ambassade kan hij niet bereiken. En een spijtoptant wordt door Nederland niet uit IS-gebied gehaald. Sinds het BBC-filmpje van zijn zoon woensdag op het internet verscheen, rinkelt de telefoon van Mohamed Nidalha Continue reading ‘Mijn zoon zal zijn straf accepteren’

The making of an Islamic State terrorist

Published: Al Monitor

LEIDEN, Netherlands — In the private video Mohamed Nidalha showed of his son, Reda, the young man is seen partying. The 19-year-old dances and raps to loud hip-hop music, while behind him, a girl dressed in a tight top cooks something in the kitchen. A bottle of liquor sits on the table. People are smoking. It is an unremarkable video, one that anyone would expect to find on a teenager’s cell phone. Continue reading The making of an Islamic State terrorist

Islamic State’s female bloggers draw European women to Syria

Publication: Al Monitor

AMSTERDAM — When Abu Bakr al-Baghdadi declared a caliphate in June, he called on Muslims around the world to be a part of it. The invitation extended to preachers, engineers, judges, doctors and people with military and administrative experience, basically every Muslim who wanted to play a role in the creation of a new Islamic caliphate, including women.

Initially it was widely believed that young women who were lured to Syria by the Islamists had gone there to provide sexual services to members of the Islamic State (IS). It was later revealed, however, that the women who join IS primarily fulfill traditional roles, such as taking care of the household. Mary, the mother of Vanessa, a 19-year-old Dutch woman who joined IS in August, underlined that women generally have noncombatant roles. Continue reading Islamic State’s female bloggers draw European women to Syria

Terrorists turn month of peace into time for war

Publication: Al-Monitor, July 14, 2015

For most Muslims around the world, the month of Ramadan marks a period of fasting, abstinence and contemplation. Besides a month for spirituality and reflection, Ramadan is also a month in which extra attention is paid to tolerance, generosity, charity and solidarity.

For some, however, the concept of “holy month” also carries a more violent meaning. Extremist groups such as the Islamic State (IS)— but also groups such as the Taliban and al-Qaeda — perceive Ramadan to be a month of jihad and martyrdom, Continue reading Terrorists turn month of peace into time for war

De leeuwen van morgen; Nederlandse kinderen in het kalifaat

Publicatie: De Groene Amsterdammer

Ruim veertig Nederlandse vrouwen zijn het afgelopen jaar naar Syrië en Irak vertrokken om zich in dienst te stellen van kalifaat. Sommigen namen hun kinderen mee. Want wat moeten die in een land vol ongelovigen? 

De woonkamer ziet eruit alsof er een tornado doorheen is geraasd. Het lichtpaarse behang is grotendeels van de muren afgescheurd, overal liggen papieren en op de doorzichtige salontafel staat een verdwaalde fles ketchup. De bank mist op sommige plekken bekleding en schuim. Niets verraadt dat hier een gezin met kinderen woont, behalve wat rondslingerend speelgoed en een kindertekening op de deur. Die is gemaakt door de vierjarige Noureddine, een jongetje dat niet kan praten, alleen schreeuwen en lachen, en dat door middel van plaatjes duidelijk maakt wat hij wil. Continue reading De leeuwen van morgen; Nederlandse kinderen in het kalifaat

Radicalized Western mothers lead children into Islamic State

Publication: Al-Monitor

AMSTERDAM — For Aysha and Luca Opdam’s father, it is still hard to accept that his children, born and raised in the Netherlands, are now living in Syria. In a letter, he describes how his ex-wife radicalized after she devoted her life to Islam around six years ago. After it was made public that Aysha, 7, and Luca, 8, were taken by their mother to join the Islamic State (IS), the letter was published by a local newspaper.

“If my kids — if I ever get them again — become Muslims that would be fine by me. But only at an age when they are able to make their own choices with full awareness,” he wrote on March 22. Continue reading Radicalized Western mothers lead children into Islamic State

Deel 1: Vrouwen in het kalifaat ‘Mama, ik ga’

Publicatie: De Groene Amsterdammer

Naar schatting 35 tot 50 jonge Nederlandse vrouwen zijn vertrokken naar het kalifaat van Islamitische Staat. Moeder Monique vond vorige week dochter Aïcha terug aan de Turks-Syrische grens. ‘Ik had niet verwacht dat ze nog zou leven.’ 

MONIQUE LEEFDE maanden op sigaretten en koffie. Slapen lukte amper, hooguit een paar uur per nacht. En als ze eenmaal sliep, hoorde ze haar roepen: ‘Mama, doe eens open.’ Maar haar negentienjarige dochter Aïcha (de naam die ze na haar bekering aannam) stond nooit voor de deur. Die woonde in Raqqa of Al Bab, Syrische steden die overgenomen zijn door islamitische militanten. Tenminste, dat vermoedde Monique, want van de ene op de andere dag werd Aïcha’s telefoon niet meer beantwoord en bleven de dagelijkse updates op Facebook achterwege. Continue reading Deel 1: Vrouwen in het kalifaat ‘Mama, ik ga’

European women convert, join IS

Publication: Al Monitor

AMSTERDAM, Netherlands — Vanessa, 19, was always a rebellious and spontaneous teen. Someone who liked being the center of attention and didn’t let anybody tell her what to do. After she became a teenager, she was always hanging around “tough boys” from school. They made her feel protected and safe. And just like other teens, she had boyfriends: Some were really nice, but others treated her badly.

“And when she had a nice boyfriend, she started calling him constantly, testing his limits. On the one hand she denounced rules. Continue reading European women convert, join IS

Het leven zoals het is: Islamitische Staat

Publicatie: De Tijd

Zweepslagen als vrouwen hun niqaab niet goed dragen, kinderen die geleerd worden poppen te onthoofden, nooit meer poëzie of kunst op school. Dit is het leven onder Islamitische Staat.

Wie een indruk wil krijgen van hoe Islamitische Staat (IS) zijn staat in Syrië en Irak inricht, kan Raqqa – in het noorden van Syrië – als voorbeeld nemen. Sinds strijders van de terreurgroep de hoofdstad van het zelfuitgeroepen kalifaat in juni 2013 overnamen, zijn er islamitische rechtbanken, een shariapolitie (hisbah) en een islamitische politie. ‘De sharia-agenten letten op kleine Continue reading Het leven zoals het is: Islamitische Staat