Category Archives: Opinion/column

Gifgasaanval: alles wijst in de richting van Assad

Publicatie: NRC

De Syrische president bestookt vooral burgerdoelen. Er is geen reden om hem nog als bestrijder van terrorisme te zien, menen Brende Stoter en Rena Netjes.

Op 4 april werd het Syrische stadje Khan Shaykhun getroffen door een gifgasaanval. 91 doden, onder wie 33 kinderen. President Trump reageerde met een raket op luchtmachtbasis Al-Shayrat. Ondertussen woedde er in de media een discussie over wie het gifgas op zijn geweten heeft. „Gevaarlijk om aan te nemen dat Assad erachter zit”, zei VVD-politica Hala Naoum Néhmé in Buitenhof. „Iedereen kan erachter zitten.” Ze pleitte voor VN-onderzoek, maar Rusland vetoot dat. Continue reading Gifgasaanval: alles wijst in de richting van Assad

De vrouwenhaat vlucht mee

Publicatie: Trouw en De Tijd. Best gelezen online Trouw-artikel van 2016. 

FullSizeRender (7)Je kunt het Midden-Oosten niet naar Europa halen zonder de vrouwenhaat en het seksueel geweld erbij te importeren. Kun je dat nog zeggen, vraagt Brenda Stoter zich af, zonder je aan racistische clichés schuldig te maken?

‘Jij hebt de helft van mijn verstand, dus ik heb meer recht van spreken. Staat in de Koran”, besloot mijn Jordaanse chauffeur Mohammed de discussie. Die ging over mijn relatie. Mohammed noemde mijn vriend een ‘watje’ omdat hij mij Continue reading De vrouwenhaat vlucht mee

‘Wie kritisch is voor de Egyptische machthebbers, moet het ontgelden’

Geschreven met Rena Netjes. Geplaatst in De Tijd 

CAIRO- Egypte heeft de Nederlandse correspondente Rena Netjes aangeklaagd voor terrorisme. Ze wordt gelinkt aan Al Jazeera, dat ervan verdacht wordt het regime te ondermijnen. Vlak voor ze het land ontvluchtte, schreef ze met een collega een analyse over de groeiende repressie tegen de pers en al wat westers is.
Direct na de afzetting van de Egyptische president Mohammed Morsi op 3 juli vorig jaar nam het leger de controle over de staatsmedia over. Het was het begin van een omwenteling. Omroepen die beheerd werden door de Moslimbroederschap of sympathiseerden met de politieke partij werden op de zwarte lijst gezet. Continue reading ‘Wie kritisch is voor de Egyptische machthebbers, moet het ontgelden’

Jaarverslag 2013

‘Niemand stuurde mij naar het Midden-Oosten, dus ging ik zelf maar’

Ieder medium heeft wel een buitenlandredactie, tientallen freelancers en vaste correspondenten. Het is dan ook niet makkelijk om in Nederland je plekje tussen alle Midden-Oosten journalisten te vinden. Toch besloot ik het te proberen, heel veel in Nederland te werken en tickets te boeken zodra ik geld had.

Nu moet je weten dat als ik iets wil, ik alles op alles zet. Passie. Een jaar lang was het werken, reizen, artikelen verkopen en opnieuw. Reflectie kon ik me niet veroorloven, laat staan rust. Het klinkt cliché, maar ik heb mezelf voor 100 % gegeven, en hierdoor had ik tijd voor niets. Continue reading Jaarverslag 2013

Bomaanslag Erbil grote schok ‘Koerdistan is geen Irak’

ERBIL- Aan de opluchting over de democratisch verlopen verkiezingen kwam prompt een einde toen een serie autobommen afging in de hoofdstad van Iraaks Koerdistan. De bevolking is verdrietig, verbijsterd en kwaad. In tegenstelling tot in de rest van Irak was er in hun regio sinds 2007 geen bom meer ontploft. Maar juist door de veiligheid, stabiliteit en welvarendheid was Erbil ook een perfect doelwit.

Eén dag nadat de resultaten van de Koerdische parlementsverkiezingen werden bekend gemaakt, ontploften vier autobommen in de buurt van het hoofdkwartier van de veiligheidsdiensten en het Ministerie van Binnenlandse Zaken. Door Continue reading Bomaanslag Erbil grote schok ‘Koerdistan is geen Irak’

Risks Increase to Cover Syria War

Written for Al Monitor 

Amsterdam- As the battle against President Bashar al-Assad has attracted more extremist groups into Syria, the country now becomes one of the most dangerous places for journalists. Abductions have increased sharply this year. Western journalists think twice before covering the war, and Syrian fixers have to spend more time on finding abducted journalists instead of helping them report.

Dutch war reporter Bud Wichers, 35, admits that the risks of abduction have significantly increased, but when a Dutch media agency asked him to cover the conflict in Syria, he decided to go, he told Al-Monitor on Aug. 12 from Continue reading Risks Increase to Cover Syria War

Een traan voor Syrië

Explosies in het centrum van Damascus, twaalf doden. Gevechten tussen het Vrije Syrische Leger en  al-Assad troepen in Aleppo, zes doden. Bomaanslag op de grens met Turkije, drie gewonden. Die dag 180 doden. Minder dan gisteren, volgens de laatste update van Al Jazeera. De rest typ ik over en stuur ik via Twitter de digitale wereld in. Vervolgens eet ik een prakkie, kijk ik naar RTL Boulevard en lach me rot om een grap van Albert Verlinde. Continue reading Een traan voor Syrië

Letter from Damascus: What it’s like to be Syrian

This letter is written by a 22 year old girl from Damascus, Syria.

,,While I’m writing this, I can hear explosions and machineguns through my window. I would never have expected that I could develop some kind of skill to distinguish different kinds of weapons just by hearing their sounds, but I did. The sounds are familiar, because I hear them every day since the war started.

I was shot at, chased after and escaped from death many times, like many Syrians. What it’s like to be Syrian during these times can be divided into four distinctive, but yet similar interchangeable statuses. You are either dead, arrested, surviving or simply just trying to get out of the country. Continue reading Letter from Damascus: What it’s like to be Syrian

Jonge Egyptenaar vreest Morsi

De stemmen zijn geteld: Mohammed Morsi is de nieuwe president van Egypte. Hij volgt hiermee de vorig jaar vertrokken president Hosni Mubarak op. Hoewel de Moslimbroeders de uitslag omschrijven als een ‘overwinning voor de revolutionairen’, zien de revolutiejongeren dit anders. Zij bereiden zich voor op het ergste.

Rest in peace, Egypt, schrijft de 27-jarige Tarek net na de verkiezingsuitslag op zijn Facebookpagina. De overwinning van Morsi zint hem niet. Terwijl de aanhangers van de Moslimbroederschap op Tahrir feestvieren, gooit Continue reading Jonge Egyptenaar vreest Morsi

Turkse heimwee langs de kade

Het is 4.00 uur ‘s nachts in Rotterdam. Na een avond stappen lopen mijn vriendin en ik in de bittere kou over de Boompjes. Op hoge hakjes bespreken we de geslaagde nacht. Uit één van de tenten langs de weg klinkt Turkse buikdansmuziek, het enige geluid in de omgeving. Ik blijf even staan. ,,Dat klinkt gezellig. Zullen we?’’ vraagt Nathalie. Ik vraag me af of wij, twee niet-Turkse meiden, uit de toon vallen en twijfel. Mijn vriendin staat al in de deuropening. Ik volg haar gelaten. Continue reading Turkse heimwee langs de kade

Een echte voetbalvrouw vind je op Zuid

Geen botox, dure merkkleding of perfect gekapte haren. De 36-jarige Henny is middenblond, draagt zwarte stretchbroeken en heeft roze geverfde lippen. Met een peuk in haar mondhoek en een biertje in de hand staat ze langs het veld, zoals ieder weekend. Haar man Henk is voetbaltrainer. De afgelopen jaren heeft ze honderden wedstrijden gezien. ,,CVV, Slikkerveer, DHZ, Maasstad en noem maar op. Hij heeft overal wel gevoetbald of getraind,’’ zucht ze vermoeid. Continue reading Een echte voetbalvrouw vind je op Zuid

De voetbalvrouw

,,Linksachter die bal!!! Kijken Mo, kijken…..! Kijken en naar links zeg ik toch? Pffff….!!!! Wat een zooitje zeg…”

Als klein meisje sta ik langs het groene veld en hoor ik mijn vader schreeuwen tijdens de wedstrijd CVV- Slikkerveer. Wat een ophef zeg, en dat allemaal voor een stom spel, denk ik chagrijnig. Ik staar wanhopig naar mijn vriendjes, die geen aandacht voor me hebben. Ze proberen een bal uit te sloot te vissen.

Ik ben de dochter van een trainer. Een voetbaltrainer welteverstaan. Daar kan ik helaas niets aan doen. Voetbal was en is een belangrijke factor binnen ons gezin. Zo moest ik als klein meisje altijd mee naar het voetbalveld. Met de nadruk op moest, want ik wou nooit mee. Het gevolg was dat ik tussen de jongetjes stond. Continue reading De voetbalvrouw

Achter tralies

Laatst was ik in de gevangenis. Niet als journalist, maar als bezoeker. En dan niet voor de ervaring, maar omdat ik de gevangene goed ken. De jongen die vastzit, is als een broer voor mij. Samen zaten we op de crèche, gingen we naar de Efteling en brachten we iedere zomerse dag op het strand door. Ik zie hem nog over het zand rennen, denkend dat hij een vrachtwagenchauffeur is. Met een ondeugende lach en een zonverbrand voorhoofd. Dat beroep is er nooit van gekomen, hoewel hij op een blauwe maandag wel in een bestelbusje heeft gereden. Nee, de komende tijd rijdt hij in geen enkel voertuig. Hij zit vast. Continue reading Achter tralies

Sharmila haat haar man

De 32-jarige Sharmila walgt van haar man. Ze vindt hem eng, vies en raakt hem met geen vinger aan. Zelfs zijn ademhaling irriteert haar. Sinds een paar maanden slaapt Donny in de logeerkamer. Eens in de twee weken gooit ze hem het huis uit, maar hij blijft terugkomen. Sharmila werkt, kookt en slaapt. Met een dooie blik kijkt ze televisie. In een korte tijd kwam ze tien kilo aan, en naar de kapper gaat ze niet meer. Ze vindt het best. Dan blijft Donny tenminste uit haar buurt. Continue reading Sharmila haat haar man

Nooit meer klagen in een brandend land

Foto: Brenda Stoter

God, wat had ik er de pest in toen mijn vakantie bijna voorbij was. Met visioenen van ontregeld openbaar vervoer, thermo ondergoed en keiharde valpartijen in mijn achterhoofd keek ik niet naar Rotterdam uit. Ik zag mezelf ingepakt door de sneeuw richting de redactie rijden, om vervolgens eerst een kwartier op de wc door te brengen om mezelf toonbaar te maken. En dan die bureaucratie, klagende mensen en belastingen. Nee, doe mij maar Cairo. Zon, eten en gezellige mensen.

Egyptenaren kunnen feesten als de beste, vooral in mijn vriendenkring. Iedere avond zijn ze in 55, Amici, Cairo Jazz of Purple te vinden. Voetjes van de vloer en de handjes in de lucht. Maar toch, tussen alle shotjes wodka en luchtige gesprekken door zag ik iets in hun ogen wat ik nooit heb gezien. Pijn, wanhoop en angst. Continue reading Nooit meer klagen in een brandend land