Category Archives: Opinion/column

Parels in een zee van verhalen

Rwanda, 1994. Een klein meisje zit in een hoekje. Bevend. De kamer ruikt naar zweet, angstzweet. De geur is misselijkmakend. Tegenover haar staan vijf soldaten. Ze houden haar onder schot. ‘Je bent een hoer, je moeder is een hoer en je zusje ook. Tutsihoeren!’ Het meisje huilt. Ze weet niet eens wat een hoer is. Voor straf haalt één van de mannen uit met zijn geweer. De klap laat een afdruk in haar gezicht achter. Het brandt. Een stroompje bloed sijpelt uit haar neus. Opeens lopen ze de kamer uit. Stilte. Haar bonkende hart wordt kalmer.  Even rust. Maar dan komen ze terug, met haar moeder. De angstige vrouw wordt tegen de muur gezet. ‘Nee, ik beloof voortaan geen Tutsi meer te zijn,’ huilt het meisje. De trekker gaat over. Niemand hoort haar tranen. Na afloop lopen ze naar het moederloze kind toe.  Ze grijnzen vals. Continue reading Parels in een zee van verhalen

De Rotterdammert

De Rotterdammer noemt zichzelf zo, een Rotterdammert. Met een natte T, een rollende R en nadruk op de ‘dam’. De Rotterdammer spreekt met een accent, waar soms een woordje straattaal tussen glipt. Dat het lidwoord soms niet klopt, dat hij van het woord ‘zij’ ‘hun’ maakt en een eigen slang verzint, deert niet. Hij verspreekt zich met trots. Een taal op zich. Prachtig vindt hij het.

De Rotterdammer is hard, maar zijn hartje kleiner. Nooit te beroerd om te werken en altijd voor iedereen klaarstaan. Niet lullen maar poetsen, zet ‘m op hé! Hij werkt zich liever vier slagen in de rondte, dan dat hij om hulp vraagt. Mouwen opstropen, schouders eronder, niet zeiken. Continue reading De Rotterdammert

Hoop, vrees en Facebook in Egypte

Egyptenaren houden hun hart vast

Nu het proces rondom Mubarak is begonnen, is Egypte weer volop in het nieuws. Waarschijnlijk wordt ieder detail van de rechtszaak uitvoerig besproken, komen er nieuwe feiten aan het licht en worden de slachtoffers van de oude president bezocht en ondervraagd. Dat hij op alle fronten onschuldig pleit, wordt overal behandeld. Egypte zit weer in de nieuwsstroom en daar zal het voorlopig nog wel even blijven. Helaas niet op mijn Facebookpagina, daar zijn de Egyptenaren akelig stil. Continue reading Hoop, vrees en Facebook in Egypte

Gezellige verjaardagen

– Derde plaats Viva columnwedstrijd 2008 –

Liters drank en een grote, vette taart. Ja, ik had er zin in. Laatst was mijn allerliefste tante jarig. Rond een uur of acht kwam ik aan en duwde haar een zak snoep in de hand. ,,Alsjeblieft, omdat je zo van kleurstof houdt,’’ zei ik met een trotse glimlach. ,,Eh, ja, dankje, alleen ben ik de komende tijd op dieet. Ik moet namelijk echt een aantal pondjes kwijt zo met de zomer voor de deur,” zei ze een beetje verontschuldigend. Ik antwoordde dat ze echt niet hoefde af te vallen, aangezien ze er gewoon gezond uitzag. Helaas kwam mijn complimentje niet aan, want twee tellen later hoorde ik haar alweer tegen een ander ratelen over Sonja Bakker, het Zone-dieet en sapkuurtjes. Gezellig, zo’n verjaardag… Continue reading Gezellige verjaardagen