Category Archives: Women’s rights

‘On Her Shoulders’ Activiste tegen wil en dank

Publication: De Groene Amsterdammer

Nobelprijswinnaar Nadia Murad blijft onvermoeibaar strijden voor gerechtigheid voor de jezidi’s. Ondanks de angst en het trauma die met elk interview weer boven komen, zo zien we in On Her Shoulders. ‘Ik wou dat ik dit niet hoefde te vertellen.’

De documentaire On Her Shoulders heeft een bijzondere openingsscène. In de straten van Europa zien we tientallen jonge mensen met hun mobiele telefoons omhoog foto’s maken van degene die ze mateloos bewonderen. Terwijl de camera’s vastleggen, baant een frêle meisje, omringd door beveiligers en compagnons, zich een weg door de drommende menigte. Alleen is het geen actrice of zangeres, maar Nadia Murad, een jonge jezidi-vrouw die tot een paar jaar geleden een simpel leven leidde in de bergen van Noord- Continue reading ‘On Her Shoulders’ Activiste tegen wil en dank

‘Je wist nooit wie ze die nacht zouden verkrachten’

Publication: De Tijd

Drie jaar nadat Islamitische Staat duizenden vrouwen en kinderen ontvoerd heeft uit de jezidigemeenschap, is de helft van hen nog altijd vermist. Wie na jaren gevangenschap bevrijd werd, is ernstig getraumatiseerd en geïndoctrineerd. Hulp van de overheid hoeven de jezidi’s niet te verwachten.

Ze is graatmager en loopt gebogen door nierproblemen, maar dat is verre van haar grootste zorg. Khazal, een moeder van twee zoontjes van 4 en 5 jaar, krijgt amper financiële hulp, laat staan mentale zorg om het trauma van haar gevangenschap te verwerken. Op de vraag hoeveel militanten van Islamitische Staat (IS) haar kochten, kan ze geen antwoord geven. ‘Maar het waren er veel’, fluistert de 24-jarige vrouw, zittend in een snikhete tent in Iraaks Koerdistan.

Continue reading ‘Je wist nooit wie ze die nacht zouden verkrachten’

Interview Nadia Murad: Wij jezidi’s horen niet thuis in hun samenleving

Publication: Trouw

Ontsnapt als slavin van Islamitische Staat in Irak werd Nadia Murad het gezicht van het jezidi-leed. IS mag dan praktisch verslagen zijn, bevrijd zijn de jezidi’s allerminst. 

Soms voelt het alsof ze pas net in Stuttgart woont. De enige Duitsers die ze kent, zijn haar buren en wat politici. “De vrienden die ik had, zijn bijna allemaal vermoord door IS”, zegt ze. Vrienden heeft ze niet,behalve haar zus, met wie ze samenwoont. Ze komt weinig buiten.

In 2015 kreeg Nadia Murad asiel in Duitsland, maar tijd om haar Continue reading Interview Nadia Murad: Wij jezidi’s horen niet thuis in hun samenleving

Jezidi-vrouwen. Bevrijd, en nu? ‘We worden omringd door vijanden’

Publication: De Groene Amsterdammer

Nog altijd worden er jezidi’s bevrijd uit het afbrokkelende IS-kalifaat. De verkrachte vrouwen en meisjes worden in Noord-Irak liefdevol opgevangen door de gemeenschap. Maar een toekomst zien ze er niet.

De zweetdruppels staan op ieders voorhoofd, behalve op dat van Jihan. Het zestienjarige meisje leunt bewegingloos tegen het betonnen muurtje in een hoekje van de snikhete tent, de dikke deken tot onder haar kin opgetrokken en slaappillen binnen handbereik. Opstaan kost moeite. Wanneer ze het toch doet om wat familiefoto’s te pakken, strompelt ze zwaar ademend naar de kast. Haar joggingpak zwabbert om haar frêle lijf. Ze is minstens tien kilo lichter dan toen ze drie jaar geleden door Islamitische Staat (IS) werd ontvoerd. Continue reading Jezidi-vrouwen. Bevrijd, en nu? ‘We worden omringd door vijanden’

De Arabische droom? Gedwongen trouwen in Jordanië

Publicatie: Groene Amsterdammer

HIGHLIGHT: Het aantal kindhuwelijken onder Syrische vluchtelingen is door de oorlog enorm gestegen. Cultureel-religieuze tradities en economische malaise doen ouders besluiten hun dochters uit te huwelijken.

Tientallen Syrische vrouwen drommen voor de afgebladderde deur van de Jordanian Women’s Union. In het vrouwencentrum in Al-Khaldeya, een kleine stad op honderd kilometer van de Jordaanse hoofdstad Amman, worden vandaag hulpgoederen uitgedeeld. De tassen met voornamelijk schoonmaakmiddelen vinden gretig aftrek onder de vluchtelingen; allemaal proberen ze snel een pakket te bemachtigen. ‘Sorry, dit was de laatste’, klinkt het opeens vanuit de deuropening. De vrouwen die mis hebben gegrepen kijken beduusd. Dan worden ze boos. Continue reading De Arabische droom? Gedwongen trouwen in Jordanië

Syrian mother becomes Marvel’s latest superhero

Publication: Al-Monitor

Marvel Comics usually publishes comic books about superheroes who save the world from villains, but this time, they’ve decided to do something different. “Madaya Mom,” a Syrian mother of five living in the besieged Syrian city of Madaya, has become Marvel’s latest superhero. “A hero, or a superhero, is a matter of heart and determination, and not about special powers. So if in the midst of war, you keep the strength to be a calm Continue reading Syrian mother becomes Marvel’s latest superhero

Trouwen op je veertiende

Publicatie: Trouw

HIGHLIGHT: kindhuwelijken | In vluchtelingenkampen in Jordanië huwelijken Syrische ouders hun dochters uit. Uit armoede en uit traditie.

Busra’s toekomstige echtgenoot zag haar voor het eerst toen ze van school naar huis liep door het stoffige vluchtelingenkamp. Zij was 14 en nog nooit verliefd geweest, hij was 22 en op zoek naar een vrouw. Een paar dagen later stond hij voor de deur van de aan elkaar gekoppelde trailers waar Busra en haar familieleden wonen sinds ze de oorlog in Syrië ontvluchtten. Of ze met hem wilde trouwen, was de vraag. Onder druk van haar vader zei Busra ja. Continue reading Trouwen op je veertiende

How this 14-year-old Syrian refugee is fighting to end child marriage

Published: Al-Monitor

PHOTO: BRENDA STOTER
PHOTO: BRENDA STOTER

ZAATARI, Jordan — Omaima Hoshan, 14, wasn’t really aware of early marriage until her best friend dropped out of school in the fifth grade. Omaima was very concerned. Her friend was an excellent student — the best in their class — and had always dreamed about becoming a doctor, so why would she leave school? Omaima learned from the teacher that her friend had married her 18-year-old cousin under pressure from her father. The girl hadn’t even turned 13 yet. Omaima never saw her again.  Continue reading How this 14-year-old Syrian refugee is fighting to end child marriage

How this young Yazidi is bringing hope to IS victims

PHOTO: Free Yezidi Foundation
PHOTO: Free Yezidi Foundation

Published: Al-Monitor

AMSTERDAM — Pari Ibrahim, 27, was a regular law student in the Netherlands who had a job in a library until she received a phone call at 5 a.m. in August 2014 that would change her life forever. A family member from northern Iraq called to inform her that the self-proclaimed Islamic State (IS) had invaded Sinjar and had killed the men and kidnapped the women and children Continue reading How this young Yazidi is bringing hope to IS victims

How Syrian women are gaining new confidence in Turkish refugee camp

Published: Al MonitorIMG_0073

ISLAHIYE, Turkey — When Maysa fled from Idlib to Turkey more than four years ago, she thought she would live in the refugee camp in Islahiye close to the Turkish-Syrian border only for a short period. But as the war raged on in Syria, the days turned into years. Although Maysa is grateful for all the help she receives from the Turkish government, she said that it is not easy to live in a refugee camp where one’s life is put on hold.

“It is either really hot or freezing cold in the tent. Besides, we cannot find mental peace over here,” Maysa, 40, told Al-Monitor on Continue reading How Syrian women are gaining new confidence in Turkish refugee camp

De vrouwenhaat vlucht mee

Publicatie: Trouw en De Tijd. Best gelezen online Trouw-artikel van 2016. 

FullSizeRender (7)Je kunt het Midden-Oosten niet naar Europa halen zonder de vrouwenhaat en het seksueel geweld erbij te importeren. Kun je dat nog zeggen, vraagt Brenda Stoter zich af, zonder je aan racistische clichés schuldig te maken?

‘Jij hebt de helft van mijn verstand, dus ik heb meer recht van spreken. Staat in de Koran”, besloot mijn Jordaanse chauffeur Mohammed de discussie. Die ging over mijn relatie. Mohammed noemde mijn vriend een ‘watje’ omdat hij mij Continue reading De vrouwenhaat vlucht mee

Islamic State’s female bloggers draw European women to Syria

Publication: Al Monitor

AMSTERDAM — When Abu Bakr al-Baghdadi declared a caliphate in June, he called on Muslims around the world to be a part of it. The invitation extended to preachers, engineers, judges, doctors and people with military and administrative experience, basically every Muslim who wanted to play a role in the creation of a new Islamic caliphate, including women.

Initially it was widely believed that young women who were lured to Syria by the Islamists had gone there to provide sexual services to members of the Islamic State (IS). It was later revealed, however, that the women who join IS primarily fulfill traditional roles, such as taking care of the household. Mary, the mother of Vanessa, a 19-year-old Dutch woman who joined IS in August, underlined that women generally have noncombatant roles. Continue reading Islamic State’s female bloggers draw European women to Syria

After mass rape by the Islamic State, Yazidi women still struggle to break the silence

Publication: Al-Monitor

DAHUK, Iraq — The first man Aniya was forced to marry was an Islamic State militant called Abu Safouan. She was 41 and he was 22, but still he bought her and her 3-year-old daughter at a slave market in Raqqa. After he had raped and abused Aniya for 20 days, he told her he was fed up with her and sold her to a 27-year-old man who called himself Abu Ali Sham.

“He used to rape me when my daughter was outside the room. She often screamed and cried, because she knew something was wrong, Continue reading After mass rape by the Islamic State, Yazidi women still struggle to break the silence

Radicalized Western mothers lead children into Islamic State

Publication: Al-Monitor

AMSTERDAM — For Aysha and Luca Opdam’s father, it is still hard to accept that his children, born and raised in the Netherlands, are now living in Syria. In a letter, he describes how his ex-wife radicalized after she devoted her life to Islam around six years ago. After it was made public that Aysha, 7, and Luca, 8, were taken by their mother to join the Islamic State (IS), the letter was published by a local newspaper.

“If my kids — if I ever get them again — become Muslims that would be fine by me. But only at an age when they are able to make their own choices with full awareness,” he wrote on March 22. Continue reading Radicalized Western mothers lead children into Islamic State

Grandmothers bear the brunt of Syrian orphan crisis

Publication: Al-Monitor

ZAATARI, Jordan — It has been years since Da’ed and her family fled Syria, but when her granddaughter asks where her mother and father are, the 60-year-old woman cannot find the right words to explain. In fact, Najoua, 4, still doesn’t know that her parents were killed by regime airstrikes in Daraa province two years ago. In total, 140 people were killed that day, including Najoua’s father and her pregnant mother.

For a brief second, Da’ed pauses, looks at her granddaughter and puts her hand on her chest. “My heart aches when I think of all the people I know who have died,” Continue reading Grandmothers bear the brunt of Syrian orphan crisis