Trouwen op je veertiende

Publicatie: Trouw

HIGHLIGHT: kindhuwelijken | In vluchtelingenkampen in Jordanië huwelijken Syrische ouders hun dochters uit. Uit armoede en uit traditie.

Busra’s toekomstige echtgenoot zag haar voor het eerst toen ze van school naar huis liep door het stoffige vluchtelingenkamp. Zij was 14 en nog nooit verliefd geweest, hij was 22 en op zoek naar een vrouw. Een paar dagen later stond hij voor de deur van de aan elkaar gekoppelde trailers waar Busra en haar familieleden wonen sinds ze de oorlog in Syrië ontvluchtten. Of ze met hem wilde trouwen, was de vraag. Onder druk van haar vader zei Busra ja. Continue reading Trouwen op je veertiende

How this 14-year-old Syrian refugee is fighting to end child marriage

Published: Al-Monitor

PHOTO: BRENDA STOTER
PHOTO: BRENDA STOTER

ZAATARI, Jordan — Omaima Hoshan, 14, wasn’t really aware of early marriage until her best friend dropped out of school in the fifth grade. Omaima was very concerned. Her friend was an excellent student — the best in their class — and had always dreamed about becoming a doctor, so why would she leave school? Omaima learned from the teacher that her friend had married her 18-year-old cousin under pressure from her father. The girl hadn’t even turned 13 yet. Omaima never saw her again.  Continue reading How this 14-year-old Syrian refugee is fighting to end child marriage

‘Vroeg of laat barst de dam in Jordanië’

Article in De Tijd
Article in De Tijd

Publication: De Tijd

AMMAN- Hoe langer de oorlog in Syrië duurt, hoe onrustiger het wordt in het – voorlopig – stabiele buurland Jordanië. De vluchtelingenstroom dreigt de boel te doen ontploffen. ‘We kunnen het niet meer aan.’

Vraag Syrische vluchtelingen in Jordanië naar de oorlog in hun thuisland, en vaak volgt een gelaten blik. Ooit dachten ze snel weer naar huis te kunnen, maar dat is een illusie gebleken. Mislukte vredesonderhandelingen, geschonden wapenstilstanden… Bijna niemand durft nog te hopen dat de oorlog tussen het regime Continue reading ‘Vroeg of laat barst de dam in Jordanië’

Thousands of Syrian refugees in Jordan finally back in school

PHOTO: BRENDA STOTER
PHOTO: BRENDA STOTER

Published: Al-Monitor

IRBID, Jordan — After years of trying to get Mohammed into a public school, his mother Alaa had almost given up. Since the family fled from Syria to Jordan in 2012, Mohammed has received no formal education. Year after year, school directors refused to sign him up Continue reading Thousands of Syrian refugees in Jordan finally back in school

How this young Yazidi is bringing hope to IS victims

PHOTO: Free Yezidi Foundation
PHOTO: Free Yezidi Foundation

Published: Al-Monitor

AMSTERDAM — Pari Ibrahim, 27, was a regular law student in the Netherlands who had a job in a library until she received a phone call at 5 a.m. in August 2014 that would change her life forever. A family member from northern Iraq called to inform her that the self-proclaimed Islamic State (IS) had invaded Sinjar and had killed the men and kidnapped the women and children Continue reading How this young Yazidi is bringing hope to IS victims

The making of an Islamic State terrorist

Published: Al Monitor

LEIDEN, Netherlands — In the private video Mohamed Nidalha showed of his son, Reda, the young man is seen partying. The 19-year-old dances and raps to loud hip-hop music, while behind him, a girl dressed in a tight top cooks something in the kitchen. A bottle of liquor sits on the table. People are smoking. It is an unremarkable video, one that anyone would expect to find on a teenager’s cell phone. Continue reading The making of an Islamic State terrorist

‘Als ik niet werk, lijdt mijn familie honger’

Publicatie: De TijdIMG_0197

GAZIANTEP- Meer dan de helft van alle Syrische kinderen in Turkije gaat niet naar school. In de plaats daarvan werken ze in fabrieken of bedelen ze op straat om hun families te helpen overleven.

Een meisje van negen dat de terrassen afstruint om zakdoekjes te verkopen, een jongen van elf die in een garage werkt, een tiener die van ‘s ochtends vroeg tot ‘s avonds laat achter een naaimachine in een textielfabriek zit. In Gaziantep, niet ver van de Syrische grens, kijkt niemand er meer van op. Continue reading ‘Als ik niet werk, lijdt mijn familie honger’

How Syrian women are gaining new confidence in Turkish refugee camp

Published: Al MonitorIMG_0073

ISLAHIYE, Turkey — When Maysa fled from Idlib to Turkey more than four years ago, she thought she would live in the refugee camp in Islahiye close to the Turkish-Syrian border only for a short period. But as the war raged on in Syria, the days turned into years. Although Maysa is grateful for all the help she receives from the Turkish government, she said that it is not easy to live in a refugee camp where one’s life is put on hold.

“It is either really hot or freezing cold in the tent. Besides, we cannot find mental peace over here,” Maysa, 40, told Al-Monitor on Continue reading How Syrian women are gaining new confidence in Turkish refugee camp

Syrië: ‘Straks verhongeren we hier in Aleppo’

Publicatie: De Tijd

FullSizeRender (5)Ruim 50.000 Syriërs zijn deze week op de vlucht geslagen voor zware gevechten in en rond Aleppo. De achterblijvers in het bestookte rebellengebied zitten vast in de stad en vrezen uitgehongerd te worden.

Het eerste dat Kareem (30) deed toen hij wakker werd, was het keihard op een lopen zetten. De Russische bommen hadden hem vroeg in de ochtend gewekt en een huis vlakbij geraakt. Na de geluiden van bominslagen volgden die van schreeuwende mensen en toesnellende ambulances. Vliegensvlug pakte Continue reading Syrië: ‘Straks verhongeren we hier in Aleppo’

De vrouwenhaat vlucht mee

Publicatie: Trouw en De Tijd. Best gelezen online Trouw-artikel van 2016. 

FullSizeRender (7)Je kunt het Midden-Oosten niet naar Europa halen zonder de vrouwenhaat en het seksueel geweld erbij te importeren. Kun je dat nog zeggen, vraagt Brenda Stoter zich af, zonder je aan racistische clichés schuldig te maken?

‘Jij hebt de helft van mijn verstand, dus ik heb meer recht van spreken. Staat in de Koran”, besloot mijn Jordaanse chauffeur Mohammed de discussie. Die ging over mijn relatie. Mohammed noemde mijn vriend een ‘watje’ omdat hij mij Continue reading De vrouwenhaat vlucht mee

Het stille leed van de Yezidi-vrouwen

‘Niemand hier heeft haar man nog. We zijn helemaal alleen’

DUHOK– Duizenden Yezidi-vrouwen werden het afgelopen jaar door Islamitische Staat (IS) tot slaaf gemaakt en verkracht. Een deel wist te ontsnappen. Zij keerden terug naar Noord-Irak: ziek, gebroken en ernstig getraumatiseerd.

Artikel geplaatst in MO*. Om het te lezen, open deze link: MO118-082_YEZIDIVROUWEN (2)

Islamic State’s female bloggers draw European women to Syria

Publication: Al Monitor

AMSTERDAM — When Abu Bakr al-Baghdadi declared a caliphate in June, he called on Muslims around the world to be a part of it. The invitation extended to preachers, engineers, judges, doctors and people with military and administrative experience, basically every Muslim who wanted to play a role in the creation of a new Islamic caliphate, including women.

Initially it was widely believed that young women who were lured to Syria by the Islamists had gone there to provide sexual services to members of the Islamic State (IS). It was later revealed, however, that the women who join IS primarily fulfill traditional roles, such as taking care of the household. Mary, the mother of Vanessa, a 19-year-old Dutch woman who joined IS in August, underlined that women generally have noncombatant roles. Continue reading Islamic State’s female bloggers draw European women to Syria

The silent grief of the Yezidi women

Publication: MO* (also translated in Dutch and French).

Over the past year thousands of Jezidi women were made a slave and raped by Islamic State (IS) fighters. Some of them got away. They returned to Northern Iraq: ill, broken and severely traumatised.

The temperature is over 30 degrees, but Aniya is shivering. Now and then she wipes the sticky sweat off her forehead with her black headscarf or firmly rubs her hands. ‘He raped me’, she says at the beginning of the conversation, Continue reading The silent grief of the Yezidi women

Balkanroute: Mee met de vluchtelingentrein

FullSizeRender (6)
PHOTOS: MARIELLE VAN UITERT

Publicatie: De Tijd

Iedere dag reizen duizenden vluchtelingen met de trein door de Balkan, op weg naar een beter leven in West-Europa. Ze zijn uitgeput, want voor slapen of douchen is geen tijd.

Overal staan sporttassen en zakken vol spullen. De muren van de wagon zijn bespoten met graffiti. Het ruikt er naar zweet, eten en viezigheid. De vluchtelingen uit Syrië, Afghanistan en Irak hebben al dagenlang geen douche gezien. De meesten vallen uitgeput in slaap, anderen lopen nerveus heen en weer. Continue reading Balkanroute: Mee met de vluchtelingentrein

Terrorists turn month of peace into time for war

Publication: Al-Monitor, July 14, 2015

For most Muslims around the world, the month of Ramadan marks a period of fasting, abstinence and contemplation. Besides a month for spirituality and reflection, Ramadan is also a month in which extra attention is paid to tolerance, generosity, charity and solidarity.

For some, however, the concept of “holy month” also carries a more violent meaning. Extremist groups such as the Islamic State (IS)— but also groups such as the Taliban and al-Qaeda — perceive Ramadan to be a month of jihad and martyrdom, Continue reading Terrorists turn month of peace into time for war

Articles about the Middle East & Europe (English and Dutch)