Mosul’s children and the lasting scars of conflict

Publication: The New Arab

MOSUL, Iraq- Mohammed was only 11 years old when he saw how two men were beheaded by Islamic State militants. It was at one of the many IS checkpoints in the city of Mosul, where Mohammed and his friends were hanging out.

“The sword went up. Walk away now, I told myself, but I felt paralysed. After the beheadings, I dizzily walked away, leaned over and puked up my breakfast,” said Mohammed, now 13. Continue reading Mosul’s children and the lasting scars of conflict

Gifgasaanval: alles wijst in de richting van Assad

Publicatie: NRC

De Syrische president bestookt vooral burgerdoelen. Er is geen reden om hem nog als bestrijder van terrorisme te zien, menen Brende Stoter en Rena Netjes.

Op 4 april werd het Syrische stadje Khan Shaykhun getroffen door een gifgasaanval. 91 doden, onder wie 33 kinderen. President Trump reageerde met een raket op luchtmachtbasis Al-Shayrat. Ondertussen woedde er in de media een discussie over wie het gifgas op zijn geweten heeft. „Gevaarlijk om aan te nemen dat Assad erachter zit”, zei VVD-politica Hala Naoum Néhmé in Buitenhof. „Iedereen kan erachter zitten.” Ze pleitte voor VN-onderzoek, maar Rusland vetoot dat. Continue reading Gifgasaanval: alles wijst in de richting van Assad

De Arabische droom? Gedwongen trouwen in Jordanië

Publicatie: Groene Amsterdammer

HIGHLIGHT: Het aantal kindhuwelijken onder Syrische vluchtelingen is door de oorlog enorm gestegen. Cultureel-religieuze tradities en economische malaise doen ouders besluiten hun dochters uit te huwelijken.

Tientallen Syrische vrouwen drommen voor de afgebladderde deur van de Jordanian Women’s Union. In het vrouwencentrum in Al-Khaldeya, een kleine stad op honderd kilometer van de Jordaanse hoofdstad Amman, worden vandaag hulpgoederen uitgedeeld. De tassen met voornamelijk schoonmaakmiddelen vinden gretig aftrek onder de vluchtelingen; allemaal proberen ze snel een pakket te bemachtigen. ‘Sorry, dit was de laatste’, klinkt het opeens vanuit de deuropening. De vrouwen die mis hebben gegrepen kijken beduusd. Dan worden ze boos. Continue reading De Arabische droom? Gedwongen trouwen in Jordanië

Een sleutel voor de Palestijnen

Publicatie: AD-Rotterdams Dagblad

VLAARDINGEN- Bijna 70 jaar na de oprichting van Israël zijn de verhalen over verdreven Palestijnen nog altijd springlevend. Daarom pleit de gemeenschap voor een gedenkteken in Vlaardingen. Om aandacht te vragen voor het leed. En voor de hoop op vrede.

Ooit woonden Nawal en Ibrahim Al-Baz met hun ouders en andere familieleden in een groot huis in het dorpje Dayr Aban. Het was een mooi, nieuw huis 18 kilometer buiten Jeruzalem. Het was net af toen in 1948 de staat Israël werd opgericht en de oorlog uitbrak. De inwoners vluchtten halsoverkop. In de veronderstelling dat ze snel weer terug zouden zijn, lieten ze bijna alles achter. Continue reading Een sleutel voor de Palestijnen

De moordvrouwen van IS

Publicatie: Trouw

HIGHLIGHT: Nu het kalifaat afbrokkelt, gaat IS vrouwen inzetten voor aanslagen. Niet alleen in het Midden-Oosten, ook in Europa, verwacht Brenda Stoter.

Terreurgroep Islamitische Staat (IS) wist in korte tijd tienduizenden jihadisten uit alle delen van de wereld aan zich te binden. Die toestroom veranderde het jihadisme. Mannen die zich voorheen bij terreurorganisaties als Al-Qaida aansloten en op jihad gingen naar Pakistan, Tsjetsjenië of Afghanistan, deden dat bijna altijd alleen. Continue reading De moordvrouwen van IS

As IS loses power, will group tap women jihadis to fight?

Publication: Al-Monitor

AMSTERDAM- The glory days of the so-called caliphate are over. For the past two years, the Islamic State (IS) has suffered severe losses on the battlefield, and it seems only a matter of time before its largest stronghold, Mosul, will also fall. The operation to liberate Raqqa, IS’ de facto capital, was announced on Nov. 6. While the caliphate is shrinking and IS loses ever more manpower, a question arises: Will the traditional roles of female jihadis change?  Continue reading As IS loses power, will group tap women jihadis to fight?

Syrian mother becomes Marvel’s latest superhero

Publication: Al-Monitor

Marvel Comics usually publishes comic books about superheroes who save the world from villains, but this time, they’ve decided to do something different. “Madaya Mom,” a Syrian mother of five living in the besieged Syrian city of Madaya, has become Marvel’s latest superhero. “A hero, or a superhero, is a matter of heart and determination, and not about special powers. So if in the midst of war, you keep the strength to be a calm Continue reading Syrian mother becomes Marvel’s latest superhero

Doodsbang als in Calais de zon ondergaat

Publicatie: Nederlands Dagblad

CALAIS- De Sudanees Ezzedine Abdellatief is pas vijftien jaar, maar heeft in zijn leven meer verschrikkingen meegemaakt dan menig volwassene. In zijn geboortestreek Darfur is het levensgevaarlijk; gewapende conflicten zijn aan de orde van de dag. De ouders van Ezzedine besloten hem weg te sturen naar Europa, op weg naar een beter en veiliger leven. ‘Moordpartijen, terroristische aanslagen… Continue reading Doodsbang als in Calais de zon ondergaat

‘Mijn zoon zal zijn straf accepteren’

Publicatie: Trouw

HIGHLIGHT: Mohamed Nidalha hoopt dat zijn zoon Reda snel naar Nederland kan komen. Maar zo simpel is dat niet na zijn ontsnapping uit IS-gebied.

Reda Nidalha dook deze week op voor de camera’s van de BBC. Hij heeft IS de rug toegekeerd. Maar een consulaat of ambassade kan hij niet bereiken. En een spijtoptant wordt door Nederland niet uit IS-gebied gehaald. Sinds het BBC-filmpje van zijn zoon woensdag op het internet verscheen, rinkelt de telefoon van Mohamed Nidalha Continue reading ‘Mijn zoon zal zijn straf accepteren’

Trouwen op je veertiende

Publicatie: Trouw

HIGHLIGHT: kindhuwelijken | In vluchtelingenkampen in Jordanië huwelijken Syrische ouders hun dochters uit. Uit armoede en uit traditie.

Busra’s toekomstige echtgenoot zag haar voor het eerst toen ze van school naar huis liep door het stoffige vluchtelingenkamp. Zij was 14 en nog nooit verliefd geweest, hij was 22 en op zoek naar een vrouw. Een paar dagen later stond hij voor de deur van de aan elkaar gekoppelde trailers waar Busra en haar familieleden wonen sinds ze de oorlog in Syrië ontvluchtten. Of ze met hem wilde trouwen, was de vraag. Onder druk van haar vader zei Busra ja. Continue reading Trouwen op je veertiende

How this 14-year-old Syrian refugee is fighting to end child marriage

Published: Al-Monitor

PHOTO: BRENDA STOTER
PHOTO: BRENDA STOTER

ZAATARI, Jordan — Omaima Hoshan, 14, wasn’t really aware of early marriage until her best friend dropped out of school in the fifth grade. Omaima was very concerned. Her friend was an excellent student — the best in their class — and had always dreamed about becoming a doctor, so why would she leave school? Omaima learned from the teacher that her friend had married her 18-year-old cousin under pressure from her father. The girl hadn’t even turned 13 yet. Omaima never saw her again.  Continue reading How this 14-year-old Syrian refugee is fighting to end child marriage

‘Vroeg of laat barst de dam in Jordanië’

Article in De Tijd
Article in De Tijd

Publication: De Tijd

AMMAN- Hoe langer de oorlog in Syrië duurt, hoe onrustiger het wordt in het – voorlopig – stabiele buurland Jordanië. De vluchtelingenstroom dreigt de boel te doen ontploffen. ‘We kunnen het niet meer aan.’

Vraag Syrische vluchtelingen in Jordanië naar de oorlog in hun thuisland, en vaak volgt een gelaten blik. Ooit dachten ze snel weer naar huis te kunnen, maar dat is een illusie gebleken. Mislukte vredesonderhandelingen, geschonden wapenstilstanden… Bijna niemand durft nog te hopen dat de oorlog tussen het regime Continue reading ‘Vroeg of laat barst de dam in Jordanië’

Thousands of Syrian refugees in Jordan finally back in school

PHOTO: BRENDA STOTER
PHOTO: BRENDA STOTER

Published: Al-Monitor

IRBID, Jordan — After years of trying to get Mohammed into a public school, his mother Alaa had almost given up. Since the family fled from Syria to Jordan in 2012, Mohammed has received no formal education. Year after year, school directors refused to sign him up Continue reading Thousands of Syrian refugees in Jordan finally back in school

How this young Yazidi is bringing hope to IS victims

PHOTO: Free Yezidi Foundation
PHOTO: Free Yezidi Foundation

Published: Al-Monitor

AMSTERDAM — Pari Ibrahim, 27, was a regular law student in the Netherlands who had a job in a library until she received a phone call at 5 a.m. in August 2014 that would change her life forever. A family member from northern Iraq called to inform her that the self-proclaimed Islamic State (IS) had invaded Sinjar and had killed the men and kidnapped the women and children Continue reading How this young Yazidi is bringing hope to IS victims

The making of an Islamic State terrorist

Published: Al Monitor

LEIDEN, Netherlands — In the private video Mohamed Nidalha showed of his son, Reda, the young man is seen partying. The 19-year-old dances and raps to loud hip-hop music, while behind him, a girl dressed in a tight top cooks something in the kitchen. A bottle of liquor sits on the table. People are smoking. It is an unremarkable video, one that anyone would expect to find on a teenager’s cell phone. Continue reading The making of an Islamic State terrorist

Articles about the Middle East & Europe (English and Dutch)