Israëliërs en Palestijnen houden adem in

Publicatie: De Tijd

TEL AVIV-De spanningen tussen Israël en de Palestijnen zijn hoog opgelopen sinds de moord op de drie Israëlische tieners en een Palestijnse jongen. De angst voor een nieuwe oorlog hangt in de lucht.

De Israëlische-Palestijnse analist en journalist Khaled Abu Toameh kiest zijn woorden zorgvuldig zodra hij het heeft over een mogelijke escalatie, een derde intifada. Hamas noch de Israëlische regering zit te wachten op een nieuwe oorlog, denkt hij. ‘Beide partijen zouden daar enorm veel door verliezen.’
Maar aan de andere kant lijkt die oorlog al te zijn begonnen. ‘De toestand doet me denken aan de gebeurtenissen in 2012, 2008 en 2006. Tja, aan welke tijd niet? Ik hoop alleen dat ze er deze keer de bevolking buiten laten. Zij lijdt het meest.’
Zondag raakte bekend dat Israël zes verdachten heeft gearresteerd voor het ontvoeren en vermoorden van de 16-jarige Palestijnse jongen Mohammed Abu Khdier. De moord op Khdeir, die volgens Israëlische artsen levend is verbrand, was een reactie van extremistische Joden op de ontvoering van en de moord op drie Israëlische tieners. ‘De meeste Joden zijn geschokt en verbaasd dat hun eigen bevolking tot zoiets in staat kan zijn’, zegt Toameh. ‘Het gaat hier om een onschuldig kind.’
De Israëlische premier Benjamin Netanyahu heeft de vader van de vermoorde jongen gecondoleerd met zijn verlies. ‘Ik wil hierbij mijn eigen woede en die van het Israëlische volk overbrengen. We hebben er alles aan gedaan om de moordenaars zo snel mogelijk op te sporen en hen voor het gerecht te slepen. Israël veroordeelt dit brute gedrag’, zei hij tegen de vader van de vermoorde Palestijn.
Nadat de lichamen van de vier vermoorde jongeren waren gevonden, werd het onrustig in Oost-Jeruzalem. Er braken ongeregeldheden uit tussen de Israëlische veiligheidsdiensten en Palestijnen. Daarbij werd een Amerikaanse tiener, een neef van het Palestijnse slachtoffer, door de Israëlische autoriteiten gearresteerd en mishandeld. Maar niet alleen de Palestijnen gingen de straat op. Ook Joodse extremisten verzamelden zich en scandeerden leuzen tegen het Arabische volk. De kloof die er altijd tussen beide partijen is geweest, lijkt vooralsnog alleen maar groter te worden.
Intussen worden vanuit de Gazastrook weer volop raketten afgevuurd op Israël. De Israëlische regering wijst Hamas als de schuldige aan en repliceert met luchtaanvallen. Daarbij zijn al zeven leden van Hamas omgekomen. De organisatie neemt wraak door nog meer raketten af te vuren. Gisteravond kwamen er tientallen neer in het zuiden van Israël. Zelfs in Jeruzalem en Tel Aviv loeiden de sirenes, maar dat bleek loos alarm te zijn.
Volgens de analist en journalist Toameh reageert Israel normaliter nog feller op de raketten van Hamas dan dat nu het geval is. Hij denkt dat de regering voorzichtiger is met het uitvoeren van operaties uit vrees voor een escalatie. ‘Israël heeft het recht zichzelf te verdedigen als het aangevallen wordt, maar het moet er goed over nadenken hoe het dat aanpakt. Burgers mogen niet het slachtoffer zijn.’
Na een paar seconden stilte praat hij verder. ‘Persoonlijk denk ik dat alles afhangt van de komende dagen. Het kan flink misgaan, of overwaaien, maar dat de situatie gespannen is, is een feit.’
Egypte bemiddelt nu over een wapenstilstand tussen Israël en Hamas. Het Israëlisch ultimatum is inmiddels verstreken, maar Toameh denkt dat het buurland alsnog een cruciale bemiddelingsrol speelt.
In Tel Aviv is weinig te merken van de ongeregeldheden elders in het land. Toch is de 40-jarige kledingverkoper Avi er niet gerust in. ‘Het voelt alsof we aan de vooravond van een oorlog staan. De dreiging komt niet alleen vanuit Gaza, maar ook van binnenuit. Er zitten hier veel Arabieren die wraak willen’, vertelt hij boos. ‘De Hamas-leiders moeten één voor één uitgeschakeld worden.’ De moord op de Palestijnse tiener veroordeelt Avi wel net zo hard als de moord op de Israëlische tieners.
De 46-jarige restauranteigenaar Hani heeft meer hoop op een goede afloop. Als Palestijn merkt hij in zijn eigen omgeving weinig van een toenemende haat tussen Joden en Arabieren. ‘Ook in Jeruzalem gaat het slechts om een kleine groep extremisten die het voor de rest verpesten. De meeste mensen laten elkaar gewoon met rust. Ze zijn moe en snakken naar vrede.’

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Brenda\\\\\\\'s Anti-spam *